Sunday, 9 July 2017

731 Dynasty

First  viewed : 13  December  1985

I'd  resolutely  ignored  this  since  it  debuted  on  BBC  1  in  May  1982  but  lately my  mum  and  sister  had  started  following  it. With  her  royalty  obsession , my  mum  kept  bleating  on  about  how  the  cast  featured  a  real  princess  ( Catherine  Oxenberg  who  is  a  scion of  the  former  royal  house  of  Yugoslavia )  and  she  couldn't  act. I  think  Oxenberg  owed  her  involvement  to  being  a  drop  dead  gorgeous  supermodel  rather  than  her  disinherited  blue  blood   but  Mum  was  right  about  her  acting  abilities. I  had  already  been  drawn  back  to  Dallas  by  this  point  but  the  real  carrot  for  watching  my  first  episode  was  that  it  was  going  to  end  with  all  the  cast  being  gunned  down  in  a  massacre  at  the  wedding  between  Oxenberg's  character  Amanda  Carrington  and  Prince  Michael  of  the  now- fictional  Moldavia   played  by  Michael  "Robin Hood"  Praed  who'd  taken  the  US  TV  dollar.

Dynasty  was  launched  in  the  US  in  1981  with  ageing  John  "voice  of  Charlie"  Forsythe  as  Blake  Carrington, head  of  an  oil  company  marrying  his  much younger  secretary   Krystle  ( Linda  Evans, previously  best  known  as  Steve  McQueen's  love  interest  in  Tom  Horn )  to  the  disgust  of  his  daughter  Fallon  ( Pamela  Sue  Martin  who  of  course  was  Nancy  Drew ) . His  son  Steven  ( Al Corley ) , being  gay  was  more  accepting. The  ratings  were  disappointing  but  the  producers  had  an  ace  up  their  sleeve  at  the  start  of  the  second  season  with  the  arrival  of  Joan  Collins  as  Blake's  first  wife,  Alexis  who  became  a  thorn  in  the  flesh  to  Blake  with  a  deathbed  marriage  to  his  business  rival.  Collins  was  merely  camping  up  the  sexy  older  woman  role  she'd  played  in  The  Bitch  but  she  caught  the  mood  of  the  times  perfectly  and  saved  the  series. She  knew  her  worth  too  and  ruled  the  roost  behind  the  scenes  demanding  that  all  her  close-ups  used  soft  focus  so  that   you  always  saw  Alexis  through  a  veil  of  mist.

The  cast  gradually  expanded  to  include  Gordon  Thomson  ( in  reality  only  12  years  younger  than  Collins )  as  Adam  the  kidnapped  son  they'd  forgotten  about , Heather  Locklear  as  Krystle's  scheming  neice  Sammy  Jo   and  Michael  Nader  as  croaky-voiced  Dex  who  seemed  to  be  perpetually  auditioning  for  the  next  Bond  movie.. Corley  left  and  was  replaced  by  Jack  Coleman, a  change  explained  by  plastic  surgery  while  Fallon  was  apparently  killed  off. When  I  came  in  they  were  just  bringing  her  back  as  a  wandering  amnesiac  but  Sue  Martin  had  declined  to return  and  so  the  role  went  to  a  young  British  actress  Emma  Samms.

The "massacre"  was   actually  very  well  executed  and  there  were  suggestions  that  part  of  the  reason  for  it  was  that  the  producers  were  using  it  to  strengthen  their  hand  in  contract  negotiations  for  the  next  season. If  that  were  true  Collins  turned  the  tables  on  them  and  secured  a  hefty  pay  rise  for  herself  to  continue.  At  the  start  of  the  next  season,  the  death  toll  turned  out  to  be  precisely  two  unimportant  characters  ; people  you'd  seen  taking  a  bullet  just  got  up  and  brushed  a  bit  of  dust  from  their  sleeves  , a  serious  anti-climax. 

The  whole  Moldavian  angle  was  quickly  dropped  over  the  next  season  in  favour  of  a  ridiculous  storyline  involving  a  doppelganger  for  Krystle  - Evans'  limited  talent  certainly  didn't  stretch  to  playing  two  characters - and  Alexis's  elaborate  scheme  to  dispossess  Blake  using  his  not  previously  mentioned  much  younger  brother  Ben  ( Christopher  Cazenove  )

The  series  began  to  fall  in  popularity. Oxenberg  was  sacked  and  replaced  by  Karen  Cellini  who  was  just  as  bad  an  actress  without  being  so  attractive  and  the  character  was  unceremoniously written  out  and  not  mentioned  again. Fallon  and  her  husband Jeff  ( John  James )  were  brought  back  in  from  dismal  sister  soap  The  Colbys ( which  we'll  discuss  in  due  course )  when  that  was  axed  in   1987. The  main  series   finished  in  1989  with  an  episode  leaving  a  number  of  unresolved  cliffhangers. These  were  partly  answered  by  a  1991  two  part  mini-series  chiefly  notable  for  Robin  Sachs  replacing  the  unavailable  Thomson  as  Adam  and  thus  making  it  a  clean  sweep  of  changed  heads  for  all  Blake  and  Alexis's  offspring.

Was  Dynasty  better  than  Dallas ?  I'd  say  no. It  was  more  outrageous  and  therefore  funnier  but  you  could  never  believe  in  the  Carringtons  as  a  genuine  family  in  the  same  way  as  the  Ewings. There  was  no  character  consistency. Ben  and  Adam were  dastardly  villains  when  they  first  arrived  and  then  turned  into  decent  guys  with  no  real explanation. For  all her  skills, Collins  couldn't  make  the  contradiction  between  plotting  the  downfall  of  Blake's  company  and  being  a  tender  mother  to his  children  convincing. Dynasty   tried  to  outflank  its  rival  on  the  socially  liberal  front  but  it  always  seemed  a  bit  tokenistic. Steven  never  got  to  spend  too  much  time  with  his  boyfriends  while  Diahann  Carroll  as  Blake's  black  half-sister  Dominique  was  left  a  dangling  spare  part  after  the  initial  revelation.  And  of  course  Dynasty  didn't  have  J.R.

No comments:

Post a Comment