Saturday, 8 July 2017

730 Who Dares Wins

First  viewed : November  1985
I  didn't  see  any  of  the  first  season  of  this  sketch  and  satire  show  in  1983  but  picked  up  on  the  second  season  in  1985.
Who  Dares  Wins  seemed  to  me  to  be  a  worthy  successor  to  Not  the  Nine  O  Clock  News  with  its  mix  of  satire  and  observational  comedy.  That's  not  too  surprising  as  the  shows  shared  many  of  the  same  writers, some  of  whom  - Rory  McGrath, Phil  Pope  and  Jimmy  Mulville  -  were  now  appearing  in  front  of  the  camera  for  the  first  time.  They  were  joined   by  Tony  "Baldric "  Robinson  and  actress  Juliette  Hills.
With  the  passage  of  time, the  comedy   of   Who  Dares  Wins  had  a  more  right-on  feel  to  it. Juliette  Hills  was  an  attractive  enough brunette  but  she  was  no  sex  kitten  like  Pamela  Stephenson  and  rarely  appeared  less  than   fully  clothed. The  exception  was  a  (  not  very  good )  synchronised  swimming  sketch  where  she  appeared  in  a  swimsuit  looking  deathly  pale.
 By  contrast  Tony  Robinson  spent  a  significant  part  of  one  episode  stark  naked, not  a  recollection   I  want  to  conjure  up  too  often .I  don't  remember  too  many  of  the  political  jokes  being  at  Labour's  expense  either.
Another  significant  difference  from   NTNOCN  was  that  the  bulk  of  the  sketches  were  performed  live  in  front  of  an  often visible  studio  audience. This  of  course  meant  fewer  and  longer  sketches  and  inevitably  some  outstayed  their  welcome. A   regular  feature  was  a  sketch  featuring  two  pandas   ( Robinson  and ,I  think, Mulville )  having  a  sort  of  Derek  and  Clive  interchange.
My  favourite  moments  were
  • an  extended  swipe  at  the  execrable  Simon  May  for  setting  words  to  his  naff  BBC  theme  tunes. This  is  slightly  damaged  by  the  knowledge  it  came  from  the  man  who  inflicted  The  Chicken  Song  on  us  just  six  months  later.
  • a  vicious  swipe  at  morris  dancing  with  Hills  yanking  McGrath  just  moments  into  his  routine
  • "I'll  be  reviewing  Michael  Winner's  new  film  Death  Wish  26  in  which  Charles  Bronson  shoots  absolutely  everybody  just  in  case"
  • "I'll  be  reviewing  Ted  Heath's  new  book  in  which  he  sets  out  his  political  vision.  It's  called  It's  Not  Fair  I  Should  Be  Prime  Minister "
  • Getting  the   audience  to  chant  "We  Love  Gadaffi"  with   McGrath  then  cutting  it  short  with  "That's  enough  Tebbit- baiting".
It  was  one  of  my  favourite  shows  in  1985  and  1986  but  I  have  a  feeling  I  didn't  see  much  of  the  final  season  in  1988  which  went  out  on  a  Wednesday  rather  than  Saturday  night. I've  just  worked  out  that  would  be  because  I  was  playing  in   the  Littleborough  Pool  League  at  the  time  and  we  still  didn't  have  a  VCR  at  that  point.

No comments:

Post a Comment