Friday, 15 December 2017

864 Operation Raleigh

First  viewed :  June  1988

This  six-part  documentary  series  was  a  showcase  for  the  charitable  project  Operation  Raleigh   set  up,  originally  as  Operation  Drake, by  Colonel  John  Blashford-Snell  with  the  patronage  of   Prince  Charles. The  idea  was  to  select  a  number  of  young  people  from  various  countries, often  from  deprived  communities, put  them  on  board  a  large  ship  and  sail  them  round  the  world  to  get  involved  in  scientific  research  or  Peace  Corps- style  community  projects.  I  didn't  watch  much  of  it  because  I  was  too  jealous  of  those  taking  part.

The  programme  helped  to  put  the  project  on  a  permanent  basis  and  it  became  the  sustainable  development  charity  Raleigh  International  in   1992.

Thursday, 14 December 2017

863 European Championship 1988

First  viewed : 10  June  1988

The  European  Championships  came  round  again  and  England  qualified  this  time  although  probably  wished  they  hadn't  as  they  lost  all  three  of  their  group  games. Ireland  beat  them  1-0  in  the  first  game  then  they  were  thrashed  3-1  in  the  other  two  games  against  Holland  and  the  Soviet  Union. It  seems  astonishing  today  that  Bobby  Robson  kept  his  job  after  that. The  main  fall  guy  was  the  young  Tony  Adams  who  was  absolutely  destroyed  by  Marco  Van  Basten  as  he  plundered  a  hat-trick  but  Adams  proved  able  to  shoulder  it  and  become  a  stalwart  in  the  nineties. On  the  other  hand  it  was  the  end   of  the  line  for  press  darling  Glenn  Hoddle  who  marked  his  final  England  appearance  with  a  dreadful  error  that  let  in  the  Soviets  to  score  after  only  3  minutes.  Jack  Charlton's  Ireland  by  contrast  had  a  good  tournament, drawing  with  the  Soviets  and   only  narrowly  being  squeezed  out  by  the  Dutch.

In  the  other  group  Denmark  matched  England's  dismal  showing  with  their  supposed  superstar  Michael  Laudrup  looking  uninterested. Italy  and  Germany  went  through.

The  Dutch, fielding  two  former  First  Division  players  you'd  forgotten  about  in  Hans  Van  Breukelen  and  37-year  old  Arnold  Muhren, went  on  to  win  their  first  international   tournament   beating  the  Soviets  2-0 in  the  Final. Prior  to the  tournament,  all  eyes  were  on  their  captain  Ruud  Gullitt  , now  challenging  Maradona  for  the  World's  best player  accolade,  but  even  he  was  outshone  by  Van  Basten  who  crowned  a  superb  tournament  with  a  contender  for  best  ever  international  goal  in  the  Final. Sadly, an  ankle  injury  forced  him  out  of  the  game  just  five  years  later.

Wednesday, 13 December 2017

862 Atlantic at 40

First  viewed  : May  1988

Over   four  weeks  in  May  1988, BBC  Two  broadcast  highlights  of  a  special 13  hour  concert  to  k'mark  the  40th  anniversary  of  Atlantic  Records  at  New  York's  Madison  Square  Gardens. Most  of  the  artists  were  either  veteran  soulsters  or  prog  rock  and  therefore  not  my  cup  of  tea  but  I  did  catch  Emerson  and  Palmer  ( with  Robert  Berry  standing  in  for  the estranged  Greg  Lake ) doing  America   with  trademark  showmanship  and  eighties  hairstyles.

Tuesday, 12 December 2017

861 Wired

First  viewed :  Summer  1988

This  was  a  late  night  Channel  4  music  show  presented  by  Tim  Graham  and  Nicky  Horne. It  was  aimed  very  much  at  the  Q-buying  rock  fan  rather  than  younger   music  fans  and  seemed  like  a  throwback  to  the  days  of  the  Old  Grey  Whistle  Test.  It  was  roundly  attacked  in  Record  Mirror  with  particular venom  directed  at  Horne.

I  never  stayed  in  for  it  but  usually  caught  some  of  it  when  I  came  in  from  the  pub. I  remember  the  feature  on  Brian  Wilson  and  his  involvement  with  controversial  doctor , Eugene Landy. It  also  introduced  me  to  10,000  Maniacs  for  which  I'm  grateful.

It  only  lasted  the  one  series. 

Monday, 11 December 2017

860 Fleetwood Mac At 21

First  viewed :  2 May  1988

This  was  a  Bank  Holiday  documentary  tracking  the  tempestuous  story  of  Fleetwood  Mac, resurgent  once  more  with  the  success  of  Tango  in  the  Night.  The  story  has  of  course  been  told  in  full  or  in  part  a   fair  few  times  since  so  it's  not  easy  to  recall  which  bits  were  in  which  programme. What  I  do  recall  strongly  about  this  one  was  that  it  concluded  with  an  audio  interview  with  founding  genius  Peter  Green  at  a  low  point  in  his  long  struggle  with  mental  illness. Green  didn't  want  to  be  filmed  though  he  was  able  to  speak  reasonably  coherently. He  did  allow the  inclusion  of  a  few  still  photos  taken  during  the  interview  showing  a bloated,  dishevelled  man  in  a  shabby  duffel  coat  with  grotesquely  long  fingernails   which  he  seemed  to  be  using  as  an  excuse  not  to  pick  up  a  guitar  again. It  was  a  very  downbeat  ending  to  a  supposedly  celebratory   programme.   

Sunday, 10 December 2017

859 Football League Centenary Tournament

First  viewed : 16  April  1988

This  was  a  weekend  football  festival  held  at  Wembley  to  celebrate  100  years  of  the  Football  League. The  League  decided  to  invite  16  teams  to  participate in  a  knockout  tournament  based  on  form  over  the  last  few  months  including  one  from  each  of  the  lower  divisions. This  had  the  unhappy  accident  of  excluding  the  four  biggest  London  clubs  with  a  consequent  effect  on  attendance. One  notable  absentee  was  Nottingham  Forest  manager  Brian  Clough  who  didn't  turn  up  to  see  his  side  in  action  on  the  Saturday.

The  undoubted  stars  were  Fourth  Division  Tranmere  Rovers  whose  qualifying  run  of  form  had  begun  with  a  6-1  thrashing  of  Rochdale  on  a  miserable  Friday  evening. Perhaps  helped  by  the  40  minute  format,  they  put  out  Wimbledon  and  Newcastle   on  their  run  to  the  semi-final  where  Forest  beat  them  on  penalties. A  majority  of  games  actually  went  to  penalties  in  the  opening  round.

With  only  four  teams  involved  on  the  Sunday, the  attendance  shrunk  to  a  miserable  17,000. It  boiled  down  to  a  60  minute  Final  between  Forest  and  Sheffield  Wednesday. With  the  atmosphere  akin  to  a  morgue, the  two  teams  played  the  most  boring  sterile  match  since  the  Germany v  Austria  stitch-up  in  1982. It  finished  0-0  and  Forest  won  on  penalties.

The  whole  thing  was  something  of  an  embarrassment  to  the  Football  League  and  it's  tempting  to  see  it  as  a  significant  milestone  on  the  road  to  the  formation  of  the  Premier  League  just  four  years  later

Saturday, 9 December 2017

858 Black and White

First  viewed : 11  April  1988

This  was  a  series  of  documentaries  shown  over  successive  nights  which  sought  to  examine  the  prevalence  of  racism  in  British  society  by  a  series  of  experiments. In  one  example , a   young  white  guy  answered  an  ad  for  a  flat  and  the  landlady  was  happy  to  have  him. Then  his   black  mate  answered  the  ad  and  got  a  different  reception. The  offender  was  then  challenged   about   their  attitude.  I  think  I  only  saw  the  first  one. 

Friday, 8 December 2017

857 After Dark

First  viewed : 9  April  1988

This  famous  late  night  Channel  Four  discussion  show  began  in  1987  but  I  didn't  catch  it  until  the  one   about  horse  racing  which  was  broadcast  on  the  same  day  as  the  Grand  National. The  host  was , yet  again, Tony  Wilson,  although  this  changed  regularly. Among  the  guests  were  the  Duchess  of  Argyll , some  Communist  guy  and  racing  pundit  John  McCririck.  I  already  loathed  McCririck  as  a  tiresome  professional  eccentric  but  hitherto  I'd  no  idea  that  he  was  a  hate  figure  in  Liverpool  for  his  right  wing  views  about  the  city's  problems. He  lost  no  time  in  reiterating  them  ; his  main  bugbear  seemed  to  be  that  Liverpudlians  had  played  no  part  in  securing  the  future of  Aintree  racecourse  after  a  decade  of  uncertainty  because  they  were  all  workshy  scroungers. Naturally,  our  Commie  friend  didn't  see  eye   to  eye  wit  him  on  that. The  Duchess  sat  patiently  through  that  until  Wilson  invited  her  to  expound  her  views  on  overuse  of  the  whip. She  said  she  didn't  like  it  and  then  buggered  off. McCririck  the  toady  cried  "Stand  for  Her  Grace !"  which  Wilson  and  most  of  the  other  guests  obeyed  but  the  Communist  stayed  put  in  his  seat.

The  other  one  I  recall  was  about  press  intrusion  and  ethics  and  was  dominated  by  recently  disgraced  ex-Tory  MP  Harvey  Proctor  who'd  been  caught  out  with  underage  rent  boys. The  programme  brought  him  face  to  face  with  some  of  his  persecutors  in  the  press. Proctor's  a  scary  looking  bloke  anyway  but  the  looks  he  was  giving  them  suggested  he  could  pull  a  knife  out  any  moment. Although  the  only  sympathy  he  got on  the  programme  came  from  Christine  Keeler , his  steadiness  under  fire  did  lead  to  increased  investment  in  his  new  shirt  selling  venture.  I  also  recall  gossip  columnist  Nina  Myskow's  striking  admission  that  the  story,  of  her  going  to  bed  with  a  contestant,  twenty  years  her  junior,  in  a  male  beauty  contest  she  was  judging,  was  actually  true.

In  both  cases , I  think  I  only  watched  the  first  thirty  minutes  or  so. It  was  just  on  too  late and  with  no  scheduled  end  time  you  could  end   up  watching  it  until  the  early  hours.

The  series  is  most  infamous  for  Oliver  Reed's  appearance  in  1991  when  he  gave  an  unwanted  kiss  to  a  dowdy  feminist  he  referred  to  as  "Big  Tits"  and  got  asked  to  leave  the  show. It  was  axed , amid  much  protest, by  Michael  Grade  in  1991  though  sporadic  revivals  have  taken  place.

Thursday, 7 December 2017

856 Wainwright in Scotland

First  viewed :  5  April  1988

Having  missed  the  first  series  featuring  my  walking  hero  due  to  not  having  access  to  a  TV  in  Leeds  I  did  catch  some  of  this  second  series  he  made  with  farmer  and  broadcaster  Eric  Robson.  I  should  include  the  caveat  that  he  wasn't  quite  as  big  a  hero  to  me  as  before, the  revelations  of  his  somewhat  bitter  worldview  and  shabby  treatment  of  his  first  wife  in  the  recently-published  Ex-Fellwanderer  having  somewhat  taken  the  shine  away.

Still  it  was  reasonably  enjoyable  to  see  and  hear  the  old  guy  even  though  the  series  was  about  somewhere  I'd  never  walked  and  didn't  have  any  plans  to  visit. I  remember  them  visiting  Cape  Wrath  in  Sutherland   and  Robson  having  to  intervene  to  stop  the  now  visually  impaired  octogenarian  from  wandering  over  the  edge  of  a  cliff.

A  repeat  of  the  first  series  followed  shortly  afterwards.   

Wednesday, 6 December 2017

855 Up North

First  viewed  : 16  March  1988

This  was  a  BBC  Two  documentary  series  of  seven  separate  films  chronicling  some  aspect  of  life  in  the  north. I  had  a  special  interest  in  the  fifth  film  in  the  series  which  gave  a  platform  to  cultural  historian  Robert  Hewison  to  expound  his  views  on  the  "heritage  industry".

 I'd  noted  a  review  of  Hewison's  recent  book  The  Heritage  Industry  in  The  Guardian  and  ordered  a  copy  from  the  library. At  the  time  I  was  active  in  Littleborough  Civic  Trust  and  Hewison  seemed  to  be  attacking  everything  we  were  trying  to  do  in  terms  of  realising  the town's  tourist  potential. Hewison's  argument  was  that  pouring  money  into  heritage  projects  encouraged  a  rosy-eyed  view  of  the  past  and  acceptance  of  industrial  decline  and  public  funds  should  be  diverted  to  supporting  more  challenging  ( and  usually  left  wing )  areas  of  the  arts. To  be  fair  he  wasn't  attacking  the  voluntary  sector  apart  from  the  National  Trust  but  didn't  want  to  acknowledge  that  the  impetus  for  heritage  projects  often  came  from  ordinary  local  people. I  wrote  a  scathing  review  of  the  book  for  the  Littleborough  Civic  Trust  Newsletter.

Hewison  had  a  special  contempt  for  the  Wigan  Pier  Experience , one  of  the  first  museums  to  use  live  actors  as  part  of  the  exhibitions. I  must  confess  that  always  put  me  off  going  but  it  is  sad  to  see  the  buildings  standing  forlorn  and  derelict  since  it  closed  in  2007. 

Tuesday, 5 December 2017

854 Tickets for the Titanic

First  viewed : 9  March  1988

That  William  G  Stewart  was  a  contrary  cove. As  well  as  hosting  Fifteen  To  One, the  producer  of  that  most  materialistic  show The  Price Is  Right  also  produced  this  series  of  six  state-of-the-nation  plays  for  Channel  Four  which  were  decidedly  critical  of  Thatcherism. The  series  was  split  over  two  seasons  in  1987  and  1988.

I  only  saw  the  last  one  Everyone  A  Winner , because  it  was  written  by  Barry  Pilton  whose  humorous  account  of  walking  the  Pennine  Way, One  Man  and  His  Bog  I'd  recently  enjoyed.
The  play  posited  a  world  where  Thatcherism  ran  on  unchecked  for  decades  and  starred  Jonathan  Pryce  as  a  well-meaning  vicar  trying  to  hold  on  to  traditional  cultural  values  in  a  world  of  rampant  philistinism. He's   relieved  when  his  son  gets  a  job  at  the  British  Museum  then  finds  it  consists  of  breaking  up  the  exhibits  and  selling  off  the  chunks  to  the  highest  bidder. Anna  Carteret  played  his  wife, a  private  nurse  whose  services  go  beyond  medical  care ( there  was  a  brief  glimpse  of  her  boobs ).

Sunday, 3 December 2017

853 Cabaret at the Jongleurs

First  viewed :  February  1988

This  was  a  short  series  of  seven  broadcasts  from  an  alternative  comedy  club  in  Battersea  on  BBC 2.   It  was  the  first  time  I  saw  Arthur  Smith  ( the  funniest  in  my  opinion ), Tony  Hawks, Simon  Fanshawe, Joan  Collins  Fan  Club  and  Ian  Saville  ( above. He  must  have  watched  his  step  when  he  ventured  into  Belfast ).

Saturday, 2 December 2017

852 Prisoner Cell Block H

First  viewed : 21  February  1988

Another  watershed  here. Prisoner  Cell  Block  H  is  the  last  programme  with  which  I  became  really  obsessed,  to  the  point  where  my  friends  and  colleagues  became  aware  of  it.

Prisoner  Cell  Block  H  was  the  brainchild  of   Australian  media  mogul  Reg  Grundy  whose  organisation  was  also  responsible  for  Neighbours  and  The  Young  Doctors . Unlike  those  soaps ,  the   adult  content  and  violence  in  the  show  made  it  unsuitable  for  daytime  viewing  so  it  had  to  wait  until  the  advent  of  nighttime  TV  to  get  a  UK  airing. It  had  actually  finished  in  Australia  by  the  time  we  saw  it  here. In  Australia  it  was  simply  called  Prisoner  ; the  Cell  Block  H  was  added  here  to  avoid  confusion  with  the  sixties  classic  which  is  why  there  are  very  few  references  to  Block  H  in  the  show. It  must  have had  an  odd  resonance  to  viewers  in  Northern  Ireland  where  the  word  "H-Block"  has  a  very  different  connotation.

Prisoner  Cell  Block  H  was  an  ideal  schedule  filler  for  the   ITV  regions  but  the  show  was  never  networked. I  think  Central  TV  started  showing  it  six  months  before  Granada. The  timeslot  varied  but  it  was  never  on  before  10.30pm  and  usually  started  before  midnight. It  was  usually  on  three  nights  a  week. It  was  often  introduced  by  a  continuity  guy  - I  think  he  was  called  Colin  Weston - who  would  always  smirk  about  it  which  really  got  up  my  nose.

I  first  caught  it  by  accident  coming  home  from  the  pub  one  Sunday  night  and  wondered  what  on  earth  I  was  watching. It  was  the  melodramatic  third  episode  where  the  feud  for  top  dog  status  between  fearsome  redhead  Bea  Smith  and  butch  biker  Frankie  Doyle  culminates  in  a  riot, during  which  the  prison  social  worker  Bill  Jackson , husband  to  saintly  warder  Meg  is  stabbed  with  a  pair  of  scissors. I  quickly  picked  up  that  it  was  Australian  and  idly  wondered  if  Peita  Toppano  ( see  Return  To  Eden )  was  in  it.  When  the  cast  list  came  up  I  saw  that  she  was   although  I  hadn't  spotted  her.

I  had  to  tune  in  to  the  next  episode  and  quickly  identified  her , minus   the  dyed  red  hair  she'd  sported  as  Jilly  Stewart,  as  out   of  place   middle  class  murderess  Karen  Travers. The  episode  also  revealed  the  murderess  to  be  rough prostitute  Chrissie  Latham  out  of  jealousy. I  wanted  to  watch  more  but  I  was  getting  up  too  early  for  block  release  in  Liverpool  and  so  I  missed  the  next  few  months. The  series  got  its  first  celebrity  endorsement  when  Paul  Morley  said  he  loved  it  on  The  Other  Side  of  Midnight.

By  the  time  I  returned  to  it in  the  summer,  Frankie  was  gone and  there  was  a  new  male  deputy  governor  Jim  Fletcher. Karen  was  being  let  out  to  attend  a  university  course.  Two  storylines  grabbed  me, the  plight  of  an  old  woman,  Edie,  who  brought  out  Jim's  softer  side  and  the  murder  of  a  child  killer  , Bella , in  the  prison  bathrooms. From  that  point  on  I  was  hooked. Shortly  afterwards  there  was  a  small  feature  in  the  TV  Times  about  a  Prisoner  Cell  Block  H  Fan  Club  and  I  joined  that  although  my  introductory  pack  was  held  up  by  a  national  postal  strike.

I  soon  found  an  ally  at  work  in  Steve, our  Financial  Resources  Analyst, who  was  watching  it  regularly  although  in  a  fairly  ironic  way. He  found  it  hard  to  believe  I  hadn't  picked  up  that  the  episodes  we  were  watching  dated  back  to  the  seventies  from  the  clothing. Others  were  just  baffled  at  my  enthusiasm  for  it. Most  harped  on  about  the  low  production  values; Susan  who  was  then  married  to  a  builder , couldn't  see  past  the  cardboard  walls. Mike H  was  very  amused  by  the  idea  of  the  fan  club  and  enquired  if  he  could  get  a  signed  poster  of  Noeline,  a  spectacularly  ugly  inmate.

The  Fan  Club  turned  out  to  be  run  by  a  lesbian  couple  from  Derby.  They  were  trying  to  get  some  co-operation  from  the  Grundy  Organisation  but  having  cancelled  the  series  two  years  earlier, its  makers  didn't  want  to  know  and  ignored  them. They  finally  got  a  break  when  Sheila  Florence  who  played  the  endearing,  drink-loving  old  lag  Lizzie  Birdsworth  got  in  touch  with  them  and  opened  doors  to  her  fellow  cast  members. The  magazine   you  got   was  interesting  but  given  that  they  lived   in  the  Central  region  they  should  have  taken  more  care  about  spoilers; I  was  reading  about  the  grisly  fates  of  characters  who  hadn't  yet  appeared.

In  the  autumn  Karen's  story  took  centre  stage  as  she  got  parole  and  then  became  manager  of  a  halfway  house  to  help  re-integrate  those  women  who'd  been  released  back  into  society. At  the  same  time  she  was  having  an  on/off  relationship  with  the  prison  doctor  Greg. This  culminated  in  a  melodramatic  incident  where  Karen  was  shot  and  her  life  was  in  the  balance  but  she  recovered  to  marry  Greg  ( Toppano  and  the  actor  Barry  Quinn  were  married  in  real  life )  and  leave  the  series  for  good.

By  that  time,  it  had  become   that  the  series  was  actually  very  popular  despite  the  timeslot  and  the  networking  issue. I  was  told  that  the  CB  radio  network  went  dead  during  broadcasts.  A woman's  magazine  ran  a  four  week " Where  Are  They  Now ?"  series  on  some  of  the  main  stars   and  so  I  ended  up  buying  that  and  bringing  it  in  to  work for  Steve. Our  lunchtime  dinner  table  was  actually  more  interested  in  the  problem  page  which  strangely  featured  a  lot  of  guys  writing  in  about  their  sexual  problems. In  1989  the  limpid  theme  tune  On  The  Inside  was  a  number  3  hit  here  for  Lynne  Hamilton.  There  were  books  too, a  couple  of  novelisations  and  a  behind  the  scenes  story  by  one  Hilary  Kingsley  which  was  riddled  with  errors.

Then  the  series  attracted  its  most  unlikely  convert  of  all;  my  dad  started  coming  in  to  watch  it. We'd  grown  somewhat  apart  by  then  but  at  least  we  had  something  to  share  in  the  latter  part  of  his  life . God  knows  what  its  appeal  was  to  a  backward-looking  Irishman  in  his  sixties  who  was  usually  only  interested  in  classical  music  and  cricket  but  you  can  never  fully  understand  someone  else's  tastes  can  you.

At  the  tail  end  of  1989,  I  went to  The  Palace  in  Manchester  to  see  a  stage  play  based  on  the  series, mainly   the  Frankie  Doyle  storyline  with  Brit  stalwart  Joanna  Monroe  playing  her,  which  featured  a  sprinkling  of  original  cast  members.  The  party  included  my  college  friend  Mark  who  was  very  dismissive  of  the  series  as  "just  melodrama"  but  he  came  along  for  a  laugh.  It  wasn't  much  cop; neither  Elspeth  Ballantyne  (  Meg  Morris  ) nor  Patsy  King  ( first  governess  Erica Davidson )  seemed  to  have  any  stage  presence  at  all. 

The  Fan  Club  had  a  major  boost  when  Val  Lehman  who  played  Bea  Smith  got  in  touch  and  was  willing  to  come  over  to  the  UK . The  girls  were  able  to  come  off  the  dole  and  manage  a  P.A.  tour  of  the  country  for  her. I  remember  her  appearing  on  Granada  Upfront   to  spout  off  about  gay  equality. They  repeated  the  trick  with  Betty  Bobbitt  who played  token  American  Judy  Bryant   but  then  came  a  cropper  when  they  invited  Amanda  Muggleton  who  played  Chrissie  . She  was  poached  for  pantomime  work  as  soon  as  she  got  off  the  plane  leaving  them  high  and  dry. Their  enterprise  and  then  relationship  failed  and  the  Fan  Club  finished  before  the  series  did.

The  high  watermark  of  my  obsession  with  the  series  came  around   Easter  1991  with  a  storyline  where  Bea, who'd  lost  her  daughter  to  drugs , tries  to  help  a  young  drug  addict  called  Donna  played  by  the  sadly-deceased  Arkie  Whiteley. It's  in  vain  though  and  Donna  dies  from  a  tampered  fix,  leaving  Bea  distraught  once  more . The  storyline  profoundly  affected  me  for  the  next  year  and  I  wrote  a  screenplay  based  on  it  envisaging  Patsy  Kensit  as  Donna  and  Kylie  Minogue  as  her  friend  Suzie  I've  still  got  it  if  anyone's  interested  in  bringing  it  to  the  screen ?

That  was  getting  towards  the  end  of  Bea  Smith's  time  on  the  show. Behind  the  scenes  she'd  fallen  out  with  Grundy  and  she  was  written  out  rather  tamely  with  a  transfer  to  another  prison  arranged  by  her  nemesis, evil lesbian  warder  Joan "the  Freak " Ferguson. It  was  never  quite  the  same  without  her. There  was  a   dismal  period  where  she  was  replaced  by  an  awful  character  called  Minnie, a  sort  of  latterday  Fagin  that  everyone  hated. The  writers  then  found  a  Bea-substitute  in  Myra  Desmond , previously  an  occasional  character   as  head  of  the  Prison  Reform  Group , who  came  in  and  resumed  the  battle  with  the  Freak.

Myra was  eventually  killed  off  in  a  terrorist  seige  and  my  interest  waned. It  became  more  of  a  ritual  after  that  to  tape  the  episodes  for  my  dad  who  couldn't  manage  the  late  nights  any  more  and  see  it  through  to  the  finish. Between  them,  the  Fan  Club  magazines  and  the  Kingsley  book  had  given  me  a  good  idea  of  the  major  events  to  come  and  I  was  ticking  off  the  arrival  of  the  necessary  characters  to  enable  them   to   happen . Repetition  was  creeping  in  with  plotlines  that  were  blatant  retreads  of  earlier  ones.  I  hated  the  last  top  dog  Rita  Connors, the  gangly  giant  and  her  motorcycle  gang  and  only  the  miserly-mouthed  Ray  Meagher,  in   the  last  of  three  villainous  turns ,  as  psychotic  governor  Ernest  Craven  brightened  up  the  tail  end  of  the  series.

At  last  it  finished in  February  1995  with  the  Freak  getting  her  final  comeuppance  as  Connors  lures  her  into  a  police  sting  and  the  Department  seemingly  agreeing  to  turn  the  prison  into  a  holiday  camp. There  was  a  brief  phone  interview  with  Maggie  Kirkpatrick  who  played  Ferguson, before  the  final  episode  which  I  taped  and  still  have.

When  Channel  Five  launched  two  years  later  it  began  repeating  the  series  nightly  from  Episode  One  which  allowed  me  to catch  up  on  everything  I'd  missed. This  was  just  before  I  got  married. My  wife  had  also  been  a  big  fan  of  the  series  and  we  used  to  watch  it  occasionally  in  the  early  days  but  not  beyond  Bea's  departure. I've  not  seen  any  of  the  reboot  as  Wentworth.  Some  things  are  better  just  left  as  a  memory.

Friday, 1 December 2017

851 The Other Side of Midnight

First  viewed  : February  1988

Towards  the  end  of  1987, 24  hour  TV  became  a  reality  on  ITV. Granada  rejected  the  London-based  Night  Network  and  went  its  own  way.  One  of  its  offerings  was  this  late  night  arts  magazine   presented  by, you  guessed  it, Tony  Wilson  (  did  he  ever  leave  the  building ? )
He  didn't  have  much  of  a  budget  but  he  was  free  to  promote  what  he  liked  which  of  course  meant  a  lot  of  Factory  acts, something  Paul  Morley  called  him  out  on  when  he  appeared  on  the  programme.  He  also  had  the  good  luck  that  he  got  the  gig  just  as  his  home  city  became  the  centre  of  a  new  music  explosion  and  Stone  Roses, Happy  Mondays, Inspiral  Carpets  and  A  Guy  Called  Gerald   all  got  early  exposure  on  the  programme.

I  used  to  put  it  on  when  I'd  got  back  from  the  pub  so  it's  perhaps  not  too  surprising  that  I  don't  recall  too  many  specific  features. I  do  recall  him  having  Robert  Elms  on  and  haranguing  him  about  his  championing  of  Spandau  Ballet  and  the  New  Romantics - "the  most  vapid  era  in  music". Some  might  argue   "vapid"  was   a  pretty  good  word  to  describe  the  bulk  of  Factory's  output  that  didn't  involve  anyone  surnamed  Hook  or  Ryder  but  we'll  let  that  pass.

The  show  ran  from  1988  to  1989.

Thursday, 30 November 2017

850 Winter Olympics 1988

First  viewed : February  1988

I  recall  this  Olympics  for  one  thing  only  -the  exploits  of  Eddie "the  Eagle"  Edwards , the  plucky  British  amateur  who  became  the  first  British  ski  jumper  at  an  Olympics  since  1929.  With  limited  training  due  to  lack  of  funding, Eddie  still  qualified  fair  and  square  at  the  1987  World  Championship  and  became  a  media  sensation. As  a   friend  of  mine  commented  "he  looks  like  the  guy  that  gets  sand  kicked  in  his  face"  which  added  to  his  underdog  appeal. Edie  predictably  finished  last  in  both  his  events  and  the  spoilsports  on  the  Olympic  committee  changed  the  rules  to  make  it  difficult  for  him  ( Eddie  failed  to  qualify  in  1992, 1994  and  1998 ) , or  anyone  of  his  ilk,  to  qualify  again  but  he  remains  a  legend. 

Tuesday, 28 November 2017

849 The Golden Oldie Picture Show

First  viewed : 1988

I  avoided  this  like  the  plague  when  it  first  arrived  in  the  mid-eighties; the  idea  of  the  Beeb  making  their  own  cheap  films  to  accompany  pre-video  ( i.e  pre-1977  hits )  sounded  hideous. By  1988  though,  my  punk-centric  letterboxing  when  it  came  to  consuming  music  had  eroded  and  I  was  more  receptive  to    listening  to  pop  from  previous  eras  whether  I'd  heard  it  before  or  not.

Therefore,  I  did  watch  the  occasional  episode  of  the  third  and  final  series  in  1988. The  ones  I  remember  are  Kiki  Dee's  Amereuse   ( a  soft  focus  film  of  pastoral  snogging )  and  The  Hollies'  He  Ain't  Heavy  He's  My  Brother   (  a  film  of  special  needs  kids  having  a  day  out ). The  latter  airing  may  have  helped  it  to  number  one  in  the  autumn. I  also  recall  hearing  The  Hollies'  Gasoline  Alley  Bred  and  The  Moody  Blues'  Isn't  Life  Strange   for  the  first  time  on  the  programme  though  I  don't  recall  anything  about  the  accompanying  films.

It  was  presented  by  Dave  Lee  Travis  so  I  don't  suppose  it   will  ever  surface  again  although  the  ban  on  editions  of  Top  of  the  Pops  which  he  presented  is  completely  ridiculous. 

Monday, 27 November 2017

848 The British Record Industry Awards / The BRITS

First  viewed :  10  February  1986

Oh  this  is  a  blunder. I  don't  know  why  I  thought  I  didn't  see  the  1986  Awards   ceremony when  scanning  those  listings  but  I  definitely  remember  Norman  Tebbit  presenting  an  award  to  Wham  and  giving  a  cheeky  speech  congratulating  the  industry  and  musicians  for  being  such  great  capitalists. One  in  the  eye  for  the  nascent  Red  Wedge  project !   

I  don't  think  I  saw  the  1987  awards  hosted  by  Jonathan  King  but  I  watched  it  the  following  year  with  Noel  Edmunds. I  remember  Andrew  Lloyd-Webber  winning  some  classical  award  and  making an  embarrassing  speech  about  how  watching  Jack  Good's  shows  made  him  a  rocker  or  something. When  New  Order  won  Best  Video  for  True  Faith, Bernard  Sumner  slagged  him  off  for  it  in  his  acceptance  speech. That  year  was  also  memorable  for  the  embarrassment  suffered  by  Rick  Astley. He  won  the  Best  Single  Award  for  Never  Gonna  Give  You  Up   but  the  show  was  over-running  so  a BPI  exec  came  on  stage  to  accept  his  reward  for  him  and  announce  the  Outstanding  Contribution  to  Music  winners,  The  Who  who  went  straight  into  Who  Are  You . The  problem  was  no  one  told  Rick  what  was  happening  and  he  was  halfway  to  the  podium  when  The  Who  came  on  and  he  had  to  return  sheepishly  to  his  seat. Even  Mick  Fleetwood  made  a  sarky  remark  about  it  the  following  year.

The  1989  ceremony  of  course  has  gone  down  in  history  as  one  of  the  great  live  TV  disasters  when  the  inexpert  presenters  Mick  Fleetwood  and  Samantha  Fox  were  felled  by  a  malfunctioning  autocue   and  the  whole  thing  fell  apart. I  didn't  see  it  at  the  time  but  have  seen  most  of  it  on  list  shows  since. It  led  to  the  decision  that  future  ceremonies wouldn't  be  broadcast  live, a  policy  that  lasted  for  the  next  18  years  despite  the  move  from  the  BBC  to  ITV  in  1993. This  meant  that  events  like  Lisa  Stansfield's  protest  at  the  Gulf  War, John  Prescott's  dousing   and  of  course  Jarvis  Cocker's  stage  invasion  were  discreetly  edited  out.

Some  of  the  subsequent  highlights I recall  are

  • Martika  seemingly  off  her  face  on  something  in  1993
  • Host  Richard  O'Brien  saying  "Something  for  every  taste  there"  after  Andy  Bell  and  k d  lang's  duet  on  Enough  Is  Enough 
  • Ben  Elton's  grating  insincerity  as  host  in  1998
  • Chumbawamba  changing  the  words  to  Tubthumping   to  criticise  New  Labour
  • Nodding  off  during  the  2000  ceremony  and  missing  the  Ronnie  Wood / Brandon  Block  altercation
One  regular  feature  that  used  to  annoy  me  was  the  appearance  towards  the  end , of  the  BPI  chairman  Maurice  Oberstein  until  his  death  in  2001. No  we're  not  going  to  warm  to  you  because  you've  brought  on  a  mangy  dog  and  are  wearing  a  stupid  hat , you  self-satisfied  old  bore.

Once  we  got  into  the  noughties  my  interest  in  contemporary  music  waned  and  the  last  one  I  recall  watching  is  when  Paul  Weller  won  the  Outstanding  Contribution  to  Music  Award  which  was   in  2006.


Sunday, 26 November 2017

847 A Night of Comic Relief

First  viewed : 5  February  1988

After  Live  Aid  and  Sport  Aid , it  was  the  comedians'  turn. Although  the  charity  Comic  Relief   had  been  launched  in  1985, this  was  its  live  TV  debut. For  better  or  worse, this  was  the  start  of  the  TV  charity  marathon  becoming  a  regular  event. 

A  Night  of  Comic  Relief   ran  from  7.30 pm  to  around  4.00 am  the  next  day.  I  remember  our  accounting  lecturer  coming  in  with  a  red  nose  on,  that  morning. I  also  recall  my  mum  bleating  on  beforehand,  "But  you  can't  keep  laughing  for  all  those  hours !" There  wasn't  much  danger  of  that  given  some  of  the  names  on  the  bill  and  all  the  filmed  inserts  with  celebs  standing  in  the  desert   or  pushing  someone  in  a  wheelchair  to  tug  at  your  heartstrings. This  aspect  was  perfectly  summed  up  by  Ricky  Gervais  on  Room  101   some  years  later - " You  get  Robbie  Coltrane  and  Dawn  French  telling  you  there's  a  world  food  shortage. Well  I  wonder  why  that  is ".

The  programme  was  anchored  by  Griff  Rhys-Jones, Lenny  Henry  ( this  might  have  been  the  start  of  his  slide  into  the  hectoring  bore  he  is  today )  and  Jonathan  Ross. I  saw  the  beginning  and  the  first  set  piece  item,  a  Spitting  Image  Question  of  Sport  which  ended  with  the  puppet  David  Coleman  getting  blown  up  by  his  real-life  counterpart  who  very  visibly  wasn't  amused  by  the  sketch  at  all. I  then  went  to  the  pub  and  unfortunately  came  in  just  in  time  to  catch  a  routine  from  Cannon  and  Ball  which  seemed  to  consist  of  smashing  a  load  of  plates. The  camera  then  panned  to  Ross  who'd  clearly  enjoyed  it  as  much  as  me  and  said  "Woo !  A  stonker  from  Cannon  and  Ball  there"  while  signalling  that  wasn't  quite  what  he  was  thinking  at  the  time.

Comic  Relief   alternates  with  Sport  Relief  so  it's  a  biennial  retreat.

Saturday, 25 November 2017

846 Talking Pictures

First  viewed : 25  January  1988

This   was  a  ten  part  BBC 1  documentary  on  the  history  of  film  created  and  presented  by  who  else  but  Barry  Norman. The  ten  episodes  dealt  with  genres  rather  than  periods  allowing  a  more  unified  thematic  approach. The  series  was  noted  for  its  liberal  use  of  soft  focus  photography  when  interviewing  the  survivors  from  yesteryear. Pride  of  place  went  to  a  still  lucid  96  year  old  film  director  Hal  Roach  who  launched  Harold  Lloyd  and  Laurel  and  Hardy  in  the  silent  era.

Friday, 24 November 2017

845 Best and Marsh - The Perfect Match

First  viewed : Winter  1988

I  must  admit  I'm  cheating  a  bit  here  as  this  was  on  when  I  was  playing  pool  down  at  The  Red  Lion  on  Friday  nights  and  I  hardly  saw  any  of  it  at  the  time. Fortunately  some  of  it  is  on  YouTube.

It  was  a  regional  programme  for  Granada  viewers.   presented  by  Tony  Wilson  with  New  Order  inevitably  providing  the  theme  tune. It  brought  in  the  two  greatest  football  entertainers  of  the  seventies  for  a  chat  about  the  period,  based  around  extended  footage  from  the  ITV  vaults.

Marsh  of  course  retired  tidily  after  making  a  packet  in  the  USA  and  became  a  top  football  pundit. Best's  playing  career  just  dribbled  away  and  he  never  found  much  of  a  role  for  himself  beyond  feeding  the  tabloids  every  so  often. You  would  expect  then  that  Marsh  would  be  very  assured  and  Best  shambling  and  incoherent  by  comparison  but  he  was  generally  tidy  and  lucid - this  was  just  a  year  before  the  infamous  Wogan  appearance. You  don't  really  think  of  Wilson  as  a  football  man  and  he  did  seem  a  bit  less  sure  of  himself  in  their  company  but  he  obviously  knew  enough  to  stay  in  the  conversations.

Though,  as  far  as  I'm  aware,  the  show  wasn't  broadcast  outside  the   Granada  region, the  format  reappeared  in  the  very  similar  There's  Only  One  Brian  Moore  a  few  years  later.

Thursday, 23 November 2017

844 Whicker's World : Living With Waltzing Matilda

First  viewed : January  1988

I'm  sure  I  caught  some  Alan  Whicker  before  this  series  but  not  being  a  great  fan  of  his  style, I  don't  know  when  that might  have  been. I'm  pretty  sure  I  caught  some  of  this  Sunday  evening  series  on  BBC  One  which  concentrated  on  ex-pats  from  Britain  who'd  made  a  successful  move  to  Australia. It  was  part  of  a  number  of  programmes  to  coincie  with  Australia's  bicentennial  celebrations.

Wednesday, 22 November 2017

843 Fifteen To One

First  viewed : January  1988

My  mum  alerted  me  to  this  one   during  a  revision  week  for  my  first  set  of  accountancy  exams  as  a  suggested  break  from  revising.  This  was  shortly  after  its  inception  as  a  replacement  for  Countdown  on  Channel  Four

 It  was  devised  by  its  quizmaster  William  G  Stewart  almost  as  an  act  of  atonement  for  producing  the  horrors  of  The  Price  Is  Right  on  ITV. It  was  a  quickfire  quiz  show  with  a  high  standard  of  question  and  a  tough  proposition  for  anyone  who  ventured  on  it. Contestants  had  three  lives i.e. they  could  get  two  questions  wrong  and  a  correct  answer  gave  you  the  choice  of  taking  the  next  one  for  points  or  nominating  someone  else  in  the  hope  they'd  fluff  and  lose  a  life. That  way  the  fifteen  contestants  were  whittled  down  to  just  three  for  the  final  round. Fifteen  To  One's  requirement  for  large  numbers  of  contestants  meant  it  attracted  people  who'd  fail  the  personality  screenings  for  things  like  Telly  Addicts  or  Blankety  Blank  which  was  quite  refreshing. Stewart  was  friendly  but  brisk., with  little  time-wasting  banter  and  the  show  was  a  ratings  success.

I  knew  three  people  who  got  on  it  over  the  years. I  don't  think  any  of  them  have  the  resources  to  sue  me  but  I'll  use  initials  just  in  case. I  haven't  got  the  time  to  go  looking  for  a  relevant  still.

PB - a  Burnley-supporting  council  tax  clerk  from  Littleborough  who  looked  like  weatherman  Michael  Fish's  younger  brother  and  had  the  personality  of   a  lettuce. Kevin from  Eggheads  is  Bruce  Forsyth  compared  to  this  guy. He  did  pretty  well  but  didn't  become  a  series  champion.

BB- PB's  great  rival  on  the  Littleborough  quiz  scene. He  was  a  bumptious  bearded  social  worker  - think  Tom  from  Reggie  Perrin  - who  played  for  the  pub  just  down  the  road  from  me. I'm  not  sure  how  he  did.

SL - a  flaky  bloke  who  was  briefly  an  office  colleague  around  this  time. He'd  come  from  Wages  (  one  of  his  ex-colleagues  claimed  to  have  spotted  him  having  a  hand  shandy  under  the  desk )  where  he  couldn't  hack  the  deadlines  but  our  section  had  pressures  too  and  he'd  regularly  go  off  sick  until  our  new  boss  managed  to  offload  him, receiving  a  number  of  abusive  communications  thereafter. He  had  the  gall  to  describe  himself  as  a  free lance  musician  from  Devon  ( where  he'd  fled )  and  became  the  last  man  standing  on  his  programme  but  then  his  bottle  went  and  he  didn't  get  on  the  leader  board.

The  programme  was  broadcast  while  I  was  at  work  so  I  never  saw  that  much  of  it. It  finished  in  2003. I've  never  seen  the  daytime  revival  with  Sandi  Tovskig. Stewart  died  a  couple  of  months  back  aged  84.

Tuesday, 21 November 2017

842 APB

First  viewed :  9  January  1988

This  new  pop  show  went  into   Channel  Four's   Sunday  lunchtime  slot  previously  occupied  by  Network  7. When  I  originally  wrote  about  that  show  I  confused  the  two; that  post  has  now  been  corrected.

APB  was  ITV's  Cinderella  region,  Border's  attempt  at  a  pop  show  though  it  also  featured  film  and  sports  items  as  well.   It  was  presented  by  Gaz  Top .APB   took  the  approach  that  there  were  enough  performance  and  video  outlets   on  TV  and  its  pop  features  instead   allowed  the  stars  to  expand  on  their  particular  interests  so,  for  example,  Michael  Hutchence  showed  us  round  his  motorcycle  collection.

Bjork  and  Einar  from  The  Sugarcubes  came  in  and  were  interviewed  sitting  on  a  giant   leather  chair  that  made  them  look  like   Thuinderbirds   puppets. Instead  of  being  asked  when  their  LP  was  coming  out,  they  talked  about  Iceland's  geography.

The  programme  helped  turn  me  on  to  All  About  Eve  after  a  feature  where  Julianne  Regan   talked  about  her  love  of  candles  and  Goth-y  stuff  and  she  came  across  as  a  very  sweet  personality. 

It  only  lasted  the  one  series.

Monday, 20 November 2017

841 When We Are Married

First  viewed : 26  December  1987

This  was  a   full-length  dramatisation  of  another  J B  Priestley  play, set  in  Yorkshire  and   poking  fun  at  the  Edwardian  Nonconformist  mentality. Three  smug  middle  aged  men, pillars  of  their  community,  and  their  wives  are  celebrating   their  silver  wedding  anniversary  when  the  young  organist  they've  been  bullying  reveals  that,  due  to  a  paperwork  error,  they  may  not  be  legally  married  at  all, shattering  their  complacency.  There  are  many  farcical  complications  before  matters  are  finally  resolved.

I  had  seen  an  Am  Dram  version  of  this  eight  years  earlier  and  thought  it  dragged  on  a  bit  but  Dearnley  Drama  Group  didn't  have  Peter  Vaughan, Timothy West  and  Bernard  Cribbins  in  the  three  main  roles  and  that  made  a  hell  of  a  difference. The  play's  a  period  piece  now but , in  the  right  hands,  still  very  funny.

Sunday, 19 November 2017

840 Garbo : A Biographical Portrait

First  viewed : 25  December  1987

This  was  the  best  viewing  available  on  Christmas  night,  preferable  to  Miss  Marple  and  Inspector  Morse ,  a  long  documentary  on  the  famously  reclusive  former  film  star  who  walked  away  at  the  height  of  her  fame. It  was  narrated  by  fellow  Swedish  actress  Bibi  Anderson  and  acted  as  a  curtain  raiser  for  a  short  season  of  her  films. Garbo  was  still  alive, though  in  poor  health,  at  the  time  and  of  course  didn't  participate  in  the  programme.

Saturday, 18 November 2017

839 The Marksman

First  viewed : 4  December  1987

This  three  part  serial  turned  into  something  of  an  embarrassment  for  the  BBC. It  was  intended  to  be  broadcast  in  September  but  was  yanked  after  the  Hungerford  massacre   and  put  back  to  December  where  it  became  a  feelbad  drama  in  the  run  up  to  Christmas.

David  Threlfall  played  Don  Weaver, a   Liverpudlian  professional  criminal  living  in  Spain  and  dabbling  in  real  estate  who  receives  a  message  from  his  ex-father  in  law  ( James  Ellis ) that  his  12  year  old  son  has  been  brutally  murdered. He  returns  to  his  old  stamping-ground  to  exact  violent   revenge   assisted  by  Michael  Angelis  as  an  old  associate  and  Leslie  Ash . who  created  some  extra  publicity  for  the  series  by  appearing  topless  in  a  shower  scene. Terence  Harvey  as  a  bent  cop  and  Craig  Charles  as  a  gangster  were  also  along  for  the  rude.

The  series  was  unremittingly  grim  and  violent. It  owed  a  lot  to  Get  Carter  and  like  Carter, Weaver  was  an  evil  thug  given  to  bouts  of  hypocritical  self-pity  and  a  rapist  to  boot.  A  fair  proportion  of  the  cast  ended  up  dead  by  the  final  reel. Liverpool  was  portrayed  as  a  lawless  , abandoned  ghost  city  where  anything  went, the  boy's  murder  turning  out  to  be  a  senseless  act  of  gratification  by  three  loser  junkies  who  had  no  idea  who  he  was. There  was  some  of  that  old  Scouse  humour  which  somehow  made  things  worse. Weaver  is  fond  of  showing  people  a  photo  of  his  apartment  block  in  the  Med  and  does  so  to  one  of  the  murderers  he's  about  to  top  saying  "That's  my  baby"  to  which  the  doomed  scally  replies  "I'm  more  of  a  leg  man  myself".

Richard  Griffiths  was  also  in  it  as  Ellis's  innocent  partner  in  a  bookshop. He  functioned  as  a  sort  of  one  man  Greek  chorus  giving  an  ironic  perspective  on  the cycle  of  violence   which  I  guess  gave   the  writers  a  get-out  clause  in  the  face  of  the  criticism  the  series  received.

Friday, 17 November 2017

838 1914 All Out

First  viewed  : 7  November  1987

This  was   a  one-off  drama  for  Remembrance  Day  ( or  near  enough )  chronicling  the  devastation  inflicted  on  a   village  cricket  team  by  World  War  One. It  was  a  familiar  enough  story, the  sudden  interruption  of  a  glorious  summer  by  the  horrors  of  the  world's  most  destructive  conflict   but  well  done  with  a  fairly  unknown  cast.

Thursday, 16 November 2017

837 Out of Court

First  viewed : Autumn  1987

This  was  a  legal  magazine  programme  on  BBC  Two  presented  by  Rough  Justice's  David  Jessel  so  it  tended  to  take  a  rather  sceptical  view  of  the  workings  of  the  law  to  say  the  least.  I  watched  the  odd  episode  in  the  autumn  of  1987  because  Law  was  a  module  in  the  Graduate  Conversion  Course  I  was  doing  at  Liverpool  Poly  at  the  time. 

Wednesday, 15 November 2017

836 Top Town

First  viewed  : Autumn  1987

This   was  a  BBC  North  West  revival  , in  the  mid-evening  Friday  regional  slot  on  BBC  Two, of  an  inter-town   talent  contest  that  ran  in  the  fifties. It  was  presented  by  Stuart  Hall.  The  two  towns  had  celebrity  champions. The  only  episode  I  saw  had  ex-Liver  Bird  Polly  James  pitted  against  Bill  Waddington  ( Coronation  St's  Percy  Sugden )  so  I'm  guessing  it  must  have  been  Blackburn  v  Oldham. There  was  a  bit  of  football-based  banter  between  the  two  before  the  contest  started. The  only  act  I  can  recall  is  a  terrible  female singer  who  did  Saving  All  My  Love  For  You  pronouncing  all   her  "oo"   sounds  as  "er"  hence  "We'll  be  making  love  the  whole  night  threrererrr !". I'd  love  to  see  that  again  but  I  doubt  there's  much  chance. Apparently,  another  episode  featured  actress  Clare  Sweeney  , presumably  representing  Liverpool, doing  Somewhere  Over  The  Rainbow. It  only  lasted  for  one  series.

Tuesday, 14 November 2017

835 The Charmer

First  viewed : Autumn  1987

I  only  dipped  into  this  and  chiefly  remember  it  for  the  fact  that  my  Dad  was  so  keen  on  it.  He  generally  disdained  television  except  for  cricket  but  in  the  last  decade  of  his  life  he  developed  a  taste  for  period  drama  if  it  was  set  around  the  time  of  his  boyhood  as  this  was. The  Charmer  was  loosely  based  on  a  fifties  novel  Mr  Stimpson  and  Mr  Gorse  by  Patrick  Hamilton  and  concerns  a  suave  but  pyschopathic  conman  called  Gorse  who  seduces  then  swindles  a  wealthy  widow  to  get  a  foothold  in  upper  class  society  but  is  pursued   by  her  thwarted  lover  Mr  Stimpson.

Nigel  Havers  playing  against  type  as  a  scheming  arriviste,  was  Gorse, Bernard  Hepton  was  Stimpson, Rosemary  Leach  played  the  mark  and  Fiona  Fuillerton  was  Clarice, Gorse's  unattainable  lover.

The  TV  series   went  much  further  than  the  book  in   bringing  Gorse's  activities  to  a  definite  end  whereas  Hamilton  preserved  him  for  a  further  novel. 

Monday, 13 November 2017

834 Pulaski

First  viewed : Autumn  1987

This  one  went  down  like  a  lead  balloon. Roy  Last  of  the  Summer  Wine  Clarke   decided  to  try  his  hand  at  a  detective  show  parody and  came  up  with  his  horror. Pulaski  was  the  name  of  a  fictional  cop  show  similar  to  ITV's  Dempsey  and  Makepeace  where   an  American  ex-priest  and  his  female  sidekick  righted  wrongs. The  twist  was  that  we  then  saw  that  the  actor  playing  Pulaski  , Larry  Summers  ( David  Andrews )  was  in  reality  a  drunken  arsehole  despised  by  co-star  Kate  ( Caroline  Langrishe ). But  in  a  further  twist  fans  of  the  show  wanted  him  to  solve  their  cases  and  the  crooks  involved  expected  him  to  behave  like  Pulaski  too.

It  was  far  too  "clever"  for  its  own  good  and  that , coupled  with  having  a  detestable  leading  actor,  alienated  both  viewers  and  critics  alive. I  remember  Nina  Myskow  excoriating  it. I  think  I  saw  just  the  one  episode  where  he  was  poncing  about  in  a  dress  and  that  was  more  than  enough.

The  series  was  canned  after  just  8  episodes. Andrews  hasn't  appeared  on  British  TV  since  but  his  film  c.v.  is  actually  quite  impressive.