Monday, 3 July 2017

726 In Sickness and in Health

First  viewed : 1  September  1985

Like  many  people  my  age,  my  first  introduction  to  Alf  Garnett  was  through  Mike  Yarwood's  impersonations  of  the  bigoted  loudmouth. Never  having  seen  Till  Death  Us  Do  Part , which  finished  in  1975,  I  was  never  quite  sure  whether  he  was  a  real  person  or  not.

This  resurrection  of  the  series  under  a  new  title  ( ignoring  ITV's  brief, unsuccessful  re-boot  in  1982  )  finally  gave  me  a  chance  to  see  him  in  action. I  can't  say  I  found  it  enjoyable. Alf  ( Warren  Mitchell  )  was  now  a  pensioner  dependent  on  state  services  and  gradually  realising  that  the  party  of  Churchill  that  he'd  consistently  championed  actually  didn't  give  a  stuff  about  the  likes  of  him. To  make  his  predicament  more  unhappy, his  home  help  was  the  stuff  of  his  worst  nightmares, a  gay  black  guy  called  Winston  or  "Marigold" ( Eamonn  Walker ). There  was   a  fair   political  point  here  but  probably  not  a  justification  for  six  seasons  of  the  programme.

The  main  thing  that  made  it  difficult  to  watch  was  the  obvious  deterioration  in  Dandy  Nichols  who  returned  as  Alf's  wife,  Else. The  wheelchair-bound  actress  could  still  perform and  I  can  well  understand  someone  wanting  to  die  with  their  boots  on  but  her  presence  gave  the  whole  show  a  mordant  air. Nichols  died  not  long  after  the  first  season  finished  but  as  ratings  had  been  good  the  series  continued  with  neighbour  Mrs  Holingberry  ( Carmel McSharry  )  taking  over  as  Alf's  love  interest.

Like  the  original series, the  show  had  its  critics  who  felt  that  Alf's  prejudices  should  not  be  given  air  time  despite  the obvious  intent  to  ridicule  them.

I  never  made  a  point  of  watching  it  but  would  sometimes  find  it  on  until  it finally  finished  in  1992. The  death  of  writer  Johnny  Speight  in   1998  put  the  final  seal  on  its  demise.

No comments:

Post a Comment