Sunday, 2 July 2017

725 Howard's Way

First  viewed : 1  September  1985

Another  iconic  eighties  series  began  in  the  autumn  of  1985.

Howard's  Way   was  the  brainchild  of  The  Brothers  creator  Gerald  Glaister  and  promised  the  same  mix  of  business  and  family  drama  as  well  as  using  one  or  two  of  the  same  cast. The  titular  character  Tom  Howard  was  played  by  Maurice  Colborne  from  Gangsters. Tom is  made  redundant  from  his  job  as  an  aircraft  designer  and, wanting  to  make  a  living  from his  hobby,  uses  his  redundancy  to  buy  a  share  in  a struggling  boat  building  concern,  a  risky  venture  given  that  his  new  partner  is  a  reactionary  drunk  Jack  Rolfe ( Glyn  Owen ) kept  afloat  by  his  daughter  Avril  ( Susan  Gilmore ). This  causes  strains  in  his  marriage  to  Jan ( Jan  Harvey )  who  turns  to  her  arriviste  boss  Ken  Masters  ( Stephen  Yardley )  instead. They  have  two  kids  Leo  ( Edward  Highmore  )  who  looks  like  Mark  Hollis  of  Talk Talk  and  is  a  right-on eco-warrior  in  a  rather  wet  fashion  and  curvy  blonde  Lynne  ( Tracey  Childs )  a  skilled  sailor  herself. The  Paul  Merroney- style  head  villain  of  the  series  was  slimy  Charles  Frere  played  by  sixties  survivor  Tony  Anholt.

The  series  was  an  immediate  hit  and  a  second  season  was  immediately  commissioned  but  many  fans  of  the  first  series  were  disappointed  that  it  increasingly  came  to  resemble  a   British  facsimile  of  Dynasty  with  the  introduction  of  more  glamorous  characters, more  opulent  settings  and  melodramatic  storylines. Nevertheless  it  continued  to  prosper. I  got  fed  up  with  it  after  season  two but  I  think my  mum  stuck  with  it.

The  series  suffered  a  body  blow  when  Colbourne  suffered  a   fatal  heart  attack  while  filming  the  fifth  season  in  1989. That  continued  with  re-writes  explaining  Tom's absence  and  then  his  death  was  explained  at  the  start  of  the  sixth  and  final  season. It  may  be  that  the  series  had  run  its  course  anyway  as  we  entered  a   new  decade.  The  final  episode  was  broadcast  three  days  after the  resignation  of  Margaret  Thatcher.

1 comment:

  1. A guilty pleasure of mine, but I think you're right about the first couple of seasons. I haven't seen anything beyond that in a long time now