Wednesday, 5 July 2017

728 Saint and Greavsie

First  viewed :  12  October  1985

The  blog  suddenly  speeds  up  now  for  reasons  I'll  explain. At  the  end  of  my  first  year  at  university,  there  was  a  mass  exodus  from  my  hall  of  residence.  Only  8  students  out  of  approx.  85  were  going  to  stay  at  Seton  House  for  the  forthcoming  academic  year, the  rest  either  graduating  or  house-sharing  in  bedsit  land  much  nearer  the  campus. I  was  particularly  disappointed  not  to be  invited  into  one  such  arrangement  and  even  though  I  got  on  well  with  most  of  the  other  seven  stayers  I  didn't  like  being  one  of  those  left  behind. Therefore, when  my  friend  Dave  suggested,  around  March  1985,  that  we  find  a  house  for  our  final year,  I  jumped  at  the  suggestion  without  a  moment's  hesitation. The  search  for  suitable  accommodation  was  protracted  and  fraught  but  eventually  Dave, myself  and  another  guy  called  Pete  ended  up  at  17  Thomas  St, a  back  to  back  terrace  in  Woodhouse  within  walking  distance  of  the  campus.

The  relevance  to  this  blog  is  that  we  didn't  have  a  TV. I  think  Dave  still  had  an  old  portable  black  and  white  thing  but  he  didn't  bring  it  downstairs  and  make  it  communal  so  we  made do  with  the  radio. I  did  usually  walk  over  to  the  Student  Union  to  watch  Top  of  the  Pops  in  one  of  the  TV  lounges  but  nothing  else  that  I  can  recall. Therefore  for  the  last  three  months  of  1985  this  blog  is  restricted  to  programmes  that  were  broadcast  at  the  weekend  when  I  usually  went  home.

Saint  and  Greavsie  is  the  first  such  example. In  September  1985,  ITV's  long-running  World  of  Sport  was  scrapped, its  execution  slightly  stayed  by  a  dispute  over  football  coverage  which  meant  that  Frank  McAvennie's  spectacular  start  in  English  football  went  unfilmed.  The  two  most  popular  elements  remained  as  separate  programmes , the  lunchtime  soccer  coverage  previously  known  as  On  The  Ball  and  for  a  few  more  years , the  professional  wrestling.

Former  Liverpool  legend  Ian  St  John  had  been  the  affable  anchorman  for  On  The  Ball  ever  since  his  dismally  unsuccessful  stint  in  football  management  came  to  an  end  in  1977.  Peerless  goal  poacher  and  recovering  alcoholic,  Jimmy  Greaves  had  been  his  foil  on  the  segment  ever  since  his  starmaking  turn  as  a  pundit  during  the  1982  World  Cup.

Now  they  were  the  titular  stars  of  their  own  show  with  Saint  still  the  straight   anchorman  and  Greavsie  given  free  rein  to  come  up  with  amusing  one  liners. The  programme  was  serious  when  it  needed  to  be  but  the  duo  went  out  of  their  way  to  find  amusing  angles  on  the  beautiful  game.

I  missed  the  first  of  the  separate  shows  as  I  was  on  a  coach  to  Swindon,  my  first  long  away  trip  with  the  Rochdale  FC  Supporters  Club  (  a  dismal  4-0  battering  for  the  Dale   but  Swindon  were  runaway  champions  that  season ). Generally,  I  really  enjoyed  the  show  though  there  was  irritation  at  the  unfair  amount  of  coverage  given  to  Tranmere  Rovers  and  Stockport  County  who  were  being  allowed  to  play  their   home  fixtures  on  Friday  nights  at  the  time  and  therefore  provided  the  show  with  some  up  to date  action  to show.

The  duo  were  violently  hated  by  some  serious  football  writers  and  the  show's  demise  when  Sky  won  coverage  of  the  new  Premier  League   in  1992  was  widely  celebrated. I   remember  one  writer  in  The  Guardian  - I  can't  recall  who - for  whom  the  duo's  downfall  seemed  to  be adequate  justification  for  the  Premier  League  on  its  own. I  was  sad  to  see  the  end  of  the  show  although  latterly  Greavsie's  act  had  deteriorated  and  was  more  dependent  on  clowning   than  his  former  wit. The  pair  worked  together  on  some  regional coverage  of  the  remaining  Leagues, viciously  parodied  on  Fantasy  Football  League , but  with  Sky  obviously  here  to  stay  they  eventually  went  their  separate  ways.

1 comment:

  1. This was part of my growing up as a football fan in the 1980s - especially as Border TV showed very little other coverage of English football. Greaves' constant joking about Scottish football (especially their goalkeepers) always seemed to be taking in good jest by St John...

    Tranmere playing their games early in the weekend, presumably to try to catch some floating fans who would otherwise be going over the Mersey on a Saturday, didn't work that well if the Half Man Half Biscuit song title is anything to go by: "Friday night and the gates are low..."