Sunday, 10 December 2017

859 Football League Centenary Tournament

First  viewed : 16  April  1988

This  was  a  weekend  football  festival  held  at  Wembley  to  celebrate  100  years  of  the  Football  League. The  League  decided  to  invite  16  teams  to  participate in  a  knockout  tournament  based  on  form  over  the  last  few  months  including  one  from  each  of  the  lower  divisions. This  had  the  unhappy  accident  of  excluding  the  four  biggest  London  clubs  with  a  consequent  effect  on  attendance. One  notable  absentee  was  Nottingham  Forest  manager  Brian  Clough  who  didn't  turn  up  to  see  his  side  in  action  on  the  Saturday.

The  undoubted  stars  were  Fourth  Division  Tranmere  Rovers  whose  qualifying  run  of  form  had  begun  with  a  6-1  thrashing  of  Rochdale  on  a  miserable  Friday  evening. Perhaps  helped  by  the  40  minute  format,  they  put  out  Wimbledon  and  Newcastle   on  their  run  to  the  semi-final  where  Forest  beat  them  on  penalties. A  majority  of  games  actually  went  to  penalties  in  the  opening  round.

With  only  four  teams  involved  on  the  Sunday, the  attendance  shrunk  to  a  miserable  17,000. It  boiled  down  to  a  60  minute  Final  between  Forest  and  Sheffield  Wednesday. With  the  atmosphere  akin  to  a  morgue, the  two  teams  played  the  most  boring  sterile  match  since  the  Germany v  Austria  stitch-up  in  1982. It  finished  0-0  and  Forest  won  on  penalties.

The  whole  thing  was  something  of  an  embarrassment  to  the  Football  League  and  it's  tempting  to  see  it  as  a  significant  milestone  on  the  road  to  the  formation  of  the  Premier  League  just  four  years  later

Saturday, 9 December 2017

858 Black and White

First  viewed : 11  April  1988

This  was  a  series  of  documentaries  shown  over  successive  nights  which  sought  to  examine  the  prevalence  of  racism  in  British  society  by  a  series  of  experiments. In  one  example , a   young  white  guy  answered  an  ad  for  a  flat  and  the  landlady  was  happy  to  have  him. Then  his   black  mate  answered  the  ad  and  got  a  different  reception. The  offender  was  then  challenged   about   their  attitude.  I  think  I  only  saw  the  first  one. 

Friday, 8 December 2017

857 After Dark

First  viewed : 9  April  1988

This  famous  late  night  Channel  Four  discussion  show  began  in  1987  but  I  didn't  catch  it  until  the  one   about  horse  racing  which  was  broadcast  on  the  same  day  as  the  Grand  National. The  host  was , yet  again, Tony  Wilson,  although  this  changed  regularly. Among  the  guests  were  the  Duchess  of  Argyll , some  Communist  guy  and  racing  pundit  John  McCririck.  I  already  loathed  McCririck  as  a  tiresome  professional  eccentric  but  hitherto  I'd  no  idea  that  he  was  a  hate  figure  in  Liverpool  for  his  right  wing  views  about  the  city's  problems. He  lost  no  time  in  reiterating  them  ; his  main  bugbear  seemed  to  be  that  Liverpudlians  had  played  no  part  in  securing  the  future of  Aintree  racecourse  after  a  decade  of  uncertainty  because  they  were  all  workshy  scroungers. Naturally,  our  Commie  friend  didn't  see  eye   to  eye  wit  him  on  that. The  Duchess  sat  patiently  through  that  until  Wilson  invited  her  to  expound  her  views  on  overuse  of  the  whip. She  said  she  didn't  like  it  and  then  buggered  off. McCririck  the  toady  cried  "Stand  for  Her  Grace !"  which  Wilson  and  most  of  the  other  guests  obeyed  but  the  Communist  stayed  put  in  his  seat.

The  other  one  I  recall  was  about  press  intrusion  and  ethics  and  was  dominated  by  recently  disgraced  ex-Tory  MP  Harvey  Proctor  who'd  been  caught  out  with  underage  rent  boys. The  programme  brought  him  face  to  face  with  some  of  his  persecutors  in  the  press. Proctor's  a  scary  looking  bloke  anyway  but  the  looks  he  was  giving  them  suggested  he  could  pull  a  knife  out  any  moment. Although  the  only  sympathy  he  got on  the  programme  came  from  Christine  Keeler , his  steadiness  under  fire  did  lead  to  increased  investment  in  his  new  shirt  selling  venture.  I  also  recall  gossip  columnist  Nina  Myskow's  striking  admission  that  the  story,  of  her  going  to  bed  with  a  contestant,  twenty  years  her  junior,  in  a  male  beauty  contest  she  was  judging,  was  actually  true.

In  both  cases , I  think  I  only  watched  the  first  thirty  minutes  or  so. It  was  just  on  too  late and  with  no  scheduled  end  time  you  could  end   up  watching  it  until  the  early  hours.

The  series  is  most  infamous  for  Oliver  Reed's  appearance  in  1991  when  he  gave  an  unwanted  kiss  to  a  dowdy  feminist  he  referred  to  as  "Big  Tits"  and  got  asked  to  leave  the  show. It  was  axed , amid  much  protest, by  Michael  Grade  in  1991  though  sporadic  revivals  have  taken  place.

Thursday, 7 December 2017

856 Wainwright in Scotland

First  viewed :  5  April  1988

Having  missed  the  first  series  featuring  my  walking  hero  due  to  not  having  access  to  a  TV  in  Leeds  I  did  catch  some  of  this  second  series  he  made  with  farmer  and  broadcaster  Eric  Robson.  I  should  include  the  caveat  that  he  wasn't  quite  as  big  a  hero  to  me  as  before, the  revelations  of  his  somewhat  bitter  worldview  and  shabby  treatment  of  his  first  wife  in  the  recently-published  Ex-Fellwanderer  having  somewhat  taken  the  shine  away.

Still  it  was  reasonably  enjoyable  to  see  and  hear  the  old  guy  even  though  the  series  was  about  somewhere  I'd  never  walked  and  didn't  have  any  plans  to  visit. I  remember  them  visiting  Cape  Wrath  in  Sutherland   and  Robson  having  to  intervene  to  stop  the  now  visually  impaired  octogenarian  from  wandering  over  the  edge  of  a  cliff.

A  repeat  of  the  first  series  followed  shortly  afterwards.   

Wednesday, 6 December 2017

855 Up North

First  viewed  : 16  March  1988

This  was  a  BBC  Two  documentary  series  of  seven  separate  films  chronicling  some  aspect  of  life  in  the  north. I  had  a  special  interest  in  the  fifth  film  in  the  series  which  gave  a  platform  to  cultural  historian  Robert  Hewison  to  expound  his  views  on  the  "heritage  industry".

 I'd  noted  a  review  of  Hewison's  recent  book  The  Heritage  Industry  in  The  Guardian  and  ordered  a  copy  from  the  library. At  the  time  I  was  active  in  Littleborough  Civic  Trust  and  Hewison  seemed  to  be  attacking  everything  we  were  trying  to  do  in  terms  of  realising  the town's  tourist  potential. Hewison's  argument  was  that  pouring  money  into  heritage  projects  encouraged  a  rosy-eyed  view  of  the  past  and  acceptance  of  industrial  decline  and  public  funds  should  be  diverted  to  supporting  more  challenging  ( and  usually  left  wing )  areas  of  the  arts. To  be  fair  he  wasn't  attacking  the  voluntary  sector  apart  from  the  National  Trust  but  didn't  want  to  acknowledge  that  the  impetus  for  heritage  projects  often  came  from  ordinary  local  people. I  wrote  a  scathing  review  of  the  book  for  the  Littleborough  Civic  Trust  Newsletter.

Hewison  had  a  special  contempt  for  the  Wigan  Pier  Experience , one  of  the  first  museums  to  use  live  actors  as  part  of  the  exhibitions. I  must  confess  that  always  put  me  off  going  but  it  is  sad  to  see  the  buildings  standing  forlorn  and  derelict  since  it  closed  in  2007. 

Tuesday, 5 December 2017

854 Tickets for the Titanic

First  viewed : 9  March  1988

That  William  G  Stewart  was  a  contrary  cove. As  well  as  hosting  Fifteen  To  One, the  producer  of  that  most  materialistic  show The  Price Is  Right  also  produced  this  series  of  six  state-of-the-nation  plays  for  Channel  Four  which  were  decidedly  critical  of  Thatcherism. The  series  was  split  over  two  seasons  in  1987  and  1988.

I  only  saw  the  last  one  Everyone  A  Winner , because  it  was  written  by  Barry  Pilton  whose  humorous  account  of  walking  the  Pennine  Way, One  Man  and  His  Bog  I'd  recently  enjoyed.
The  play  posited  a  world  where  Thatcherism  ran  on  unchecked  for  decades  and  starred  Jonathan  Pryce  as  a  well-meaning  vicar  trying  to  hold  on  to  traditional  cultural  values  in  a  world  of  rampant  philistinism. He's   relieved  when  his  son  gets  a  job  at  the  British  Museum  then  finds  it  consists  of  breaking  up  the  exhibits  and  selling  off  the  chunks  to  the  highest  bidder. Anna  Carteret  played  his  wife, a  private  nurse  whose  services  go  beyond  medical  care ( there  was  a  brief  glimpse  of  her  boobs ).

Sunday, 3 December 2017

853 Cabaret at the Jongleurs

First  viewed :  February  1988

This  was  a  short  series  of  seven  broadcasts  from  an  alternative  comedy  club  in  Battersea  on  BBC 2.   It  was  the  first  time  I  saw  Arthur  Smith  ( the  funniest  in  my  opinion ), Tony  Hawks, Simon  Fanshawe, Joan  Collins  Fan  Club  and  Ian  Saville  ( above. He  must  have  watched  his  step  when  he  ventured  into  Belfast ).