Thursday, 22 March 2018

954 Murder in Paradise

First  viewed : 28  August 1990

This  was  a  four  part  US mini-series  about  the  1943  murder  of  Sir  Harry  Oakes in  the  Bahamas. Oakes  was  a  major landowner  on  the  islands  and  a  billionaire. Apart  from  the  fact  that  it  remains  unsolved, what  gives  the  case  its  enduring  interest  is  the  involvement  of  the  Governor, the  former  King  Edward VIII. The  Duke  of  Windsor had  been  posted  there  to  keep  him  safely  out  of  Hitler's  clutches and  prevent  him  being  used  as  a  figurehead  for  a Quisling-style  regime  in  Britain. He  was  in  charge  of  directing  the  investigation  into  the  death  of  Oakes, a  friend  of  his, and  brought  in  two  US  detectives who  quickly  settled  on  Oakes's  arriviste  son-in-law  De  Marigny. The  Duke  has  been  accused  of  accepting  De  Marigny's  guilt  too  quickly  to  cover  up  his  involvement  in  illegal  currency  transactions. He  went  to  America  to  avoid  being  called  as  a  witness  at  De  Marigny's  trial  where  the  prosecutor's  evidence  unravelled.

There   were  no  further  legal  proceedings  regarding  the  murder  and  it's  generally  thought  Oakes was  killed  by  the  Mob  for  obstructing  plans  for  a  casino  on  the  island. No  one  has  accused  the  Duke  of  complicity  in  the  murder  itself  but  the  affair  further  damaged  his  reputation  and  he  was  unemployed  for the  rest  of  his  life.

In  the  series  Oakes  was  played  by  Rod  Steiger, Armand  Assante  played  De  Marigny  and  Andrew  Ray  played  the  Duke.


Wednesday, 21 March 2018

953 The Word

First  viewed : Autumn  1990

I  knew  this  one  was  coming  up  soon. Charlie  Parsons  was  able  to  move  on  from  the  farrago  of  Club  X  to  a  relatively  disciplined, studio-based  magazine  show  that  came  to  epitomise the  Youth  TV  genre.  I  had  completely  forgotten  that  it  started  out  in  the  same  Friday  evening  slot  as  The Tube  with  an  early  morning  repeat  but  after  a  few  months  it  became  established  in   its  Friday  night  back  from  the  pub  slot.

The  original  presenters  were  young  Mancunian  loudmouth  ( but  very  competent )  Terry  Christian  and  posh  model  Amanda  de  Cadenet  soon  joined  by  Londoner  Mark  Lamarr  and  the  ghastly  Katie  Puckrick  whose  Valley  Girl  persona  drove  me up  the  wall. Once  secure  in  its  late  night  slot, the  show  became  notorious  for  its  "anything  goes"  policy  including  the  infamous  "The  Hopefuls"  slot  where  audience  members  did  repellent  stunts  for  a  few  moments  of  TV  fame, accurately  predicting  the  whole  reality  TV  genre. There  were  always  musical  guests  playing  live  , generating  a  fair  few  "incidents"  themselves.

Among  many  memorable  moments  I'd pick :

  • De  Cadenet's  appalling  younger  brother  "Bruiser", an  Eton  pupil doing  a guest  presenter slot. When  Christian  asked  him  what  his  school  motto  was, guest  Paul  Heaton  interjected, "class  hate".
  • Coronation  St's  Nigel  Pivaro  launching  into  a  ( possibly  alcohol-assisted )  rant  about  unemployment, oblivious  to  Christian's  "you  haven't  seen  the  show  before  have  you "  expression
  • In  a  similar  vein , athelete  Roger  Black's  discomfort  at  sitting  on  the  sofa  while  a  man  put  a   condom  up  one  nostril  and  pulled  it  out  of  the  other, responding  with  an  embarrassed "This  is  quality  television !"
  • John  Lydon  being  a  complete  arsehole,  prompting  Christian's  acidic " You  can't  have  your  punk  heroes  turn  into  pantomime  dames  can  you ?"
  • L7's  Donna  Spars  treating  the  front  row  to  a  close  up  view  of  her  genitalia
  • Trainwreck  alcoholic  actress  Lynne  Perrie's  beyond-embarrassing  version  of  I  Will  Survive
  • Christian  inviting  boxer  Chris  Ewbanks's  hecklers  to  move  a  little  closer
  • Oliver  Reed's  sober  contempt  at  being  secretly  filmed  mooching  about  his  dressing  room
By  it's  very  nature,  you  can't  have  youth  TV  programmes  hanging  around  too  long  so  five  years  for  The  Word  was  a  pretty  good  innings.


Tuesday, 20 March 2018

952 Knebworth '90

First  viewed  :  6  August  1990

 I  saw  a  bit  of  this  at  my  friend  Carl's  house  but  I  can't  remember  why  I  was  there. There  was  no  football  on  that  evening  so  I  don't  know  what  I  was  doing  there  on  a  Monday  night. It   sticks  in  the  mind  because  the  part  I  saw  was  when  Pink  Floyd  were  coming  on  and  the  previous  Saturday  I'd  driven  Carl  and  another  friend  Sean  to  Harrogate  for  a  pre-season  friendly  and  included  Floyd's  Alan's  Psychedelic  Breakfast   on  the  mix  tape  for  the  ride. Both  of  them  were  suitably  appalled  by  it  and  I  recall  Carl  saying  when  they  came  on "If  they're  going  to  do  the  Rice  Krispie  song, it's  going  off !"

They  didn't  and  in  fact  I  doubt  they've  ever  played  it  live.

Monday, 19 March 2018

951 Friday the 13th

First  viewed : Summer  1990

This  was  another  late  night  Friday  item on  ITV  but  rather  more  interesting  than  The  Highwayman.  Sharing  only  the  producer  with  the  long-running  slasher  franchise  of  the  same  name, the  US / Canadian series  concerned  a  pair  of  young  cousins  who  inherit  an  antiques  shop  from  an  evil  occultist  uncle  and  have  to  track  down  a  series  of  cursed  objects sold  from  the  shop that  would  otherwise  wreak  havoc. They  were  aided  in  their  quests  by  an  old  business  associate  of  their  uncle  who  knew  the  provenance  of  the  objects, a  helpful  device  to  explain  the  premise  to  the  audience.

My  viewing  of  this  too  was  interrupted  by  post-pub  lapses  in  consciousness  but  I  was  usually  awake  enough  to  appreciate the  charms  of  Micki, played  by  Canadian  actress  Louise Robey  ( mysteriously  referred  to  by  her  surname  only  in  the  credits )  who  was  big  of  hair  and  disdainful  of  bra.

The  series' three  season-run  was  already  over  in  the  US  and  it  has  been  overshadowed  by  a  subsequent  series  featuring  a  M/F  pair  of  paranormal  investigators  though  I'd  take  Robey  over  Gillian  Anderson  any  day.

Sunday, 18 March 2018

950 The Highwayman

First  viewed : Summer 1990

This  was  nothing  to  do  with  Dick  Turpin, it  was  a  short-lived  US  action  series  broadcast  late  night  on  a  Friday  on  ITV. It  starred  a  block  of  wood  called  Sam  Jones  - best  known  for  being   Flash  Gordon  in  the  1980  film - as  a  road  cop  in  the  near  future which  looked  and  sounded  very  like  the  late  eighties. He  had  an  even  more lunk -headed  sidekick  Jetto  played  by  Mark  Jackson, a  former  Australian  rules  footballer  who  was  similarly  challenged  in  the  acting  department. His  rig  had  a  concealed  helicopter  and  could  become  invisible.

I  only  ever  saw  this  half-conscious  and  it  just  seemed  noisy  and  utterly  vacuous. Only  nine  episodes  were  made. 

Saturday, 17 March 2018

949 Small Sacrifices

First  viewed : 31  July  1990

This  was  a  two  part  US  mini-series  based  on  a  true  crime  book  by  Ann  Rule  about  convicted  murderer  Diane  Downs  who  killed  one  of  her  children  and  seriously  wounded  the  other  two  in  order  to  be  with  her  selfish  lover.. The  prosecutor  adopted  the  two  surviving  children  after  her  conviction. Apart  from  Downs  herself, all  the  character's  names  were  changed  to  afford  some  measure  of  privacy.

Downs  was  played  by  Farrah  Fawcett, a  casting  choice  by  which   one  imagines  the  fairly  dowdy  Downs  would  have  been  flattered. Her  lover  was  played  by  real-life  husband  Ryan  Neal. The  ever-busy  John  Shea  played  the  prosecutor.

The  scene  I  remember  best  is  the  courtroom  scene  where  it's  alleged  that  Downs  used  Duran  Duran's  Hungry  Like  the  Wolf   to  psyche  herself  up  for  the  shootings  and  she  starts  grooving  along  to  it  in  the  dock.

Friday, 16 March 2018

948 Murder East Murder West

First  viewed : 30  July  1990

This  timely  post-Cold  War  thriller  was  a  joint  venture  between  Granada  and  a  German  TV  company. I  can't  remember  too  much  of  the  plot  detail  but  it  starred  the  always  reliable  Jeroen  Krabbe  as  a  deceitful  people  smuggler  whose  main  victims  played  by  Suzanna  Hamilton  and  Joanne  Pearce  unite  to  take  revenge  against  him.