Monday, 25 June 2018

1037 Golden Years

First  viewed : 2  January 1993

Golden  Years  was  a  miniseries  written  specially  by  Stephen  King  who  was  inspired  by  the  groundbreaking  success  of  Twin  Peaks. The  David  Bowie  song  of  the  same  name  was  used  as  the  theme  tune. Unusually  for  me I  did   see  the  first  episode  where  an  ageing  janitor  at  a  scientific  research  centre  is  caught  in  an  explosion  and  then  finds  himself  getting  younger  instead  of  older.

It  was  screened  at  9pm  Saturdays  on  Channel  Four , eighteen  months  after  execs  in  the  US  had  decided  not  to  commission  a  regular  series, leaving  the  mini-series on  an  unresolved  cliffhanger. I  thought  the  first  episode  was  reasonably  good  but  it  wasn't  on  at  a  convenient  time  and  I  wasn't  grabbed  enough  to  find  the  necessary  tape  space  to  continue  with  it.

Sunday, 24 June 2018

1036 A Touch of Frost

First  viewed : Uncertain

I  know  I  saw  the  second  episode  of  this with  Tony  Haygarth  but  that  might  have  been  on  repeat.

David  Jason  wasn't  actually  a  stranger  to  straight  roles  when  he  took  on  the  unruly  detective  Jack  Frost  but  the  pre-publicity  suggested  that. The  series  was  based  on  the  novels  of  RD  Wingfield  set  in  the  fictional  Berkshire  town  of  Denton. Despite  that, the  series  was  made  by  Yorkshire  Television  and  so  was  mainly  filmed  in  Leeds  and  Wakefield  with  one  episode  using  a  block  of  flats  in  Rochdale  not  too  far  from  Spotland.

Although  the  storylines  were  serious,  Jason  was  given  a  lot  of  laugh  lines  usually  at  the  expense  of  his  narrow  minded  superior Mullett  ( Bruce  Alexander ). Frost  usually  had  a  different  partner  each  episode  although  some  would  recur. He  also  had  an  active  love  life  which  was  not  altogether, usually  with  younger  women,  which  was  not  too  convincing  for  a  middle  aged  widower  with  sloppy  habits. The  episodes  were  two  hours  in  length  as  in  Morse  and  occasionally  dragged  but  it  was  generally  worth  watching.

The  episodes  I  remember  most  are :

  • One  with   Tony  Haygarth  as  his  partner  where  Frost  plants  evidence  to  nail  the  suspect
  • One  with  Neil  Dudgeon  as  a  detective  who's  been  demoted  for  punching  a  superior
  • One  where  an  old  lady  stabs  her  husband  and  Frost  has  to  deal  with  a  particularly  unsympathetic  WPC
At  the  end  of  the  fifth  series,  Frost  investigates  an  incest  case  which  leads  to  the  death  of  his  young  partner  Clive  ( Matt  Bardock )  who  takes  a  bullet  intended  for him. Frost  resigns  and  that  looked  like  the  end  of  the series.

However, it  resumed  in  1999  with  Frost  being  summoned  back  into  action. I  started  watching  the  first  episode  but  got  bored  and  never  came  back  to  it. In  the  noughties  the  seasons  got  much  shorter , in  some  cases  comprising  just  a  single  episode,  and  I'm  quite  surprised  to  read  that  it continued  to  2010  when  Jason  called  time  on  it,  believing  it  looked  ridiculous  given  his  age. 

Saturday, 23 June 2018

1035 Sky Football

First  viewed : Uncertain

We're  now  into  the  Premier  League  era . Sky  bought  the  rights  to  screen  live  matches  and  have  never  relinquished  them  to  this  day. We  never  considered  getting  a  dish  so  until  last  year  I  never  watched  any  of  those  matches  in  my  own  home.

My  friend  Sean's  family  bought  one  straight  away  and  I was  always  welcome  to go round  there to  watch  a  game  on  a  Sounday  teatime. I  can't  say  for  certain  which  was  the  first  one  I  saw. The  Manchester  derby  on  6.12.92  which  was  Eric  Cantona's  debut  for  United  seems  like  a  good  contender  but  having   just  viewed  the  highlights there  was  nothing that  rang  any  bells . I   used  to  enjoy  going  round  there. I'd  always  been  a  bit  wary  of  their  dog  Floss    and  she  asserted  herself  by  placing  her  snout  on  my  thigh  and  demanding  a  stroke. If  I  stopped,  there  would  be  a  little  snort  so  every  game  carried  a  risk  of  repetitive  strain  injury  until  Sean's  mum  Beryl  chased  her  away.

I've  also  seen  games  at  other  friends'  houses  and  pubs  over  the  years. The  most  memorable  occasion  was  on  2.4.1994 . Dale  played  Scarborough  at  their  place, losing  2-1  and  we  stopped  off  at  a  pub  in  Malton  on  the  way  back  to  watch  the  evening  match  between  Blackburn  and  United. I  struggled  to  find  parking  so  dropped  them  off   at  the  pub  while  I found  somewhere  to  park. When  I  came  in  Sean  whispered  to  me  "Be  careful  what  you  say  , I  think  they're  all  United  fans  here". So  we  kept  quiet  until  Shearer  scored  when  the  whole  place  erupted.  If  they  were  United  fans,  they  had  a  funny  way  of  showing  it.

 I  also  recall  seeing  the  Blackburn  v  Liverpool  game  at  my  friend  Carl's  house  when  Blackburn  limped  over  the  line  to  the   Premiership  title  with  a  little  help  from  Andy  Cole's  incompetence  against  West  Ham ( not  the  first  time  they  spiked  a  United  title  bid )..

Friday, 22 June 2018

1034 The Secret Agent

First  viewed : 28  October  1992

This  three  part  adaptation  of   Joseph  Conrad's  novel  about  counter-terrorism  and  betrayal  in  late  Victorian  England  was  lukewarmly  received  by  critics. It  starred  David  Suchet  as  Verloc  a  small  time  pornographer  whose  shop  is  used  as  a  base  for   exiled  European  revolutionaries, none  of  them  very  dangerous, to  meet  and  talk. Unknown  to  them  he  is  actually  a  spy  in  the  pay  of  the  Russian  government  represented  by  Vladimir  ( Peter  Capaldi ). He  is  not  satisfied  by  Verloc's  reports  and  orders  him  to  organise  a  terrorist  outrage  to  bring  Britain  round  to  repressive  measures. When  Verloc  uses  Stevie, the  simple-minded  brother  of  wife  Winnie ( Cheryl  Campbell )  to  carry  out  the  deed,  his  fate  is  sealed.

I'd  read  the  book  about  four  years  earlier  and  I  thought  they  made  a  decent  job  of  it. The  main  problem  was  a  rather  lacklustre  central  performance  from  Suchet  who  didn't  seem  to  be  doing  anything  other  than  glowering  over  his  thick  moustache. It's  a  shame  because  there  were  great  supporting  performances  from  Capaldi, Patrick  Malahide  as  the   indolent  police  inspector  preoccupied  with  maintaining  his  social  position  and  David  Schofield  as  the  treacherous anarchist  with  his  eyes  on  Winnie. 

Thursday, 21 June 2018

1033 The Kennedys

First  viewed : 13  October  1992

This  four  part  documentary  series  on  America's  first  family  went  out  on  ITV  after  News  at  Ten  chronicling  the  chequered  history  of  the  clan  from  Joe  Kennedy's  rise  to  wealth  and  power  to  the  end  of  their  political  ascendancy  at  Chappaquiddick. Compiled  by  former  Labour  MP  Philip  Whitehead  it  was  a  good  story  well  told.

Wednesday, 20 June 2018

1032 Memories of 1970-1991

First  viewed  : September  1992

This  was  a  night  time  series  on  ITV  which  I  taped  for  a  while  but  then  abandoned. It  followed  the  same  format  as  The  Rock  and  Roll  Years ,  without  the  music  but  with  a  solemn  voiceover  from  Robert  Powell. Unlike  that  series,  which  had  full  access  to  the  BBC's  vast  news  archive,  this  was  tied  to  the   output  of  an  independent  news  agency  so  if  they  hadn't  been  on  the  spot,  the  event  simply  wasn't  covered  no  matter  how  significant.  Even  when  they  were  there,  the  footage  was  often  poor  quality. This  led  to  a  very  lopsided  analysis  of  the  period  with  obvious  gaps  and  I  eventually  got  too  irritated  to  continue  with  it. I  got  up  to  at  least  1979  which  featured  a  report  on  Torvill  and  Dean  practising  in  lieu  of  any  footage  of  them  actually  winning  the  British  Figure  Skating  Championship  for  the  third  time, an  event   so  obviously  on  a  par  with  Thatcher's  arrival  at number  10  and  the  Iranian  Revolution.

Tuesday, 19 June 2018

1031 Edinburgh Nights : Tubular Bells II

First  viewed : 4  September  1992

While  being  more  than  a  little  ambivalent  about  musicians  making  sequel  albums - and  Oldfield  was  probably  the  first  to  do  it  explicitly- I  think  I  did  catch  some  of  the  premiere  concert  which  was  broadcast  live  on  BBC  Two  from  Edinburgh  Castle. John  Gordon  Sinclair  performed  the  Viv  Stanshall  role  as  Master  of  Ceremonies, replacing  Alan  Rickman  who  did  it  on  the  album. Sinclair  also  stayed  around  to  do  the  Piltdown  Man  noises  in  the  appropriate  section.