Monday, 21 May 2018

1009 Brides of Christ

First  viewed :  23  January  1992

This  six-part  Australian  mini-series  was  shown  on  Channel  Four  and  looked  at  the lives  of  the  nuns  and  students  at  a  Sydney  convent  school  in  the  1960s. As  usual, I  was  on  the lookout  for  ex-Prisoner  faces  and  tuned  in  for  the  first  episode  concentrating  on  the  conflict  between  a  free-thinking  new  recruit  Diane  ( Josephine  Byrnes ) and  the  conservative  Sister  Agnes  ( Brenda  Fricker ). Trying  to  keep  the  peace  was  Mother  Ambrose  ( Sandy  Gore  who  was  in  Prisoner  Cell  Block  H  as  white  collar  criminal  Kay  White ).

The  series  was  well-acted  and  thoughtful, avoiding  crude  stereotypes  but  I didn't  stay  with  it, That's  a  shame  as  I  missed  a  young  Naomi  Watts  as  a  troubled  student, the  main  focus  of  the  second  episode. Russell  Crowe  also  turned  up  in  a  later  episode.

Sunday, 20 May 2018

1008 Film 92 Special : Barry Norman talks to Michelle Pfeiffer

First  viewed :  7  January  1992

The  late,  great  Barry  Norman  was  a  superb  critic  even  if  you  didn't  always  agree  with  his  verdicts, but  as  an  interviewer  he  left  a  lot  to  be  desired  and  this  was  the  first  of  two  that  particularly  besmirched  his  reputation.

Michelle  Pfeiffer  was  in  town  to  talk  about  Frankie  and  Johnny, the  film  in  which  she  was  supposed  to  look  a  bit  dowdy  which  she " achieved"  through  not  wearing  as  much  make  up  as  usual. According  to  Norman, delays  in  the film  reaching  the  UK  meant  she  had  lost  interest  in  promoting  it  and  the  interview  was  going  a  bit  flat  so  he  changed  tack  and  started  talking  about  how  beautiful  she  was. Naturally,  Pfeiffer  perked  up  a  bit  when  this  subject  came  up  and  the  interview  became  near-unwatchable  as  Norman  fawned  over  her. Reportedly,  his  wife  wasn't  too  chuffed  when  she  saw  it.

Saturday, 19 May 2018

1007 Moon and Son

First  viewed : January  1992

This  was  writer  Robert  Banks  Stewart's  follow  up  to  Bergerac  which  ended  the  year  before. It  was  much  lighter  in  tone  about  a  psychic  duo  who  shuttled  between  the  UK  snd  France  both  helping  and  hindering  the  local  police  forces. Much  of  the  publicity  focused  on  the  return  to  British  TV of   singer-comedienne  Millicent  Martin  as  Mrs  Moon. Martin  made  her  name  as  the  singer  on  sixties  satire  show  That  Was  The  Week  That  Was  but  hadn't  been  seen  since  the  early  seventies  after  subsequent  vehicles  failed  to  make  the  same  impression  and  had  been  living  in  the  U.S.  since  1978. I  had  a  brief  dip  into  the  series  but  didn't  like  it  and  it  seems  I  wasn't  alone  as  plans  for  a  second  series  were  quietly  dropped. Banks  Stewart  wouldn't  have  another  show  on  TV  for  nearly  a  decade. 

Friday, 18 May 2018

1006 Love Hurts

First  viewed  : January  1992

This  was  a  lightly  comic  drama  written  by  the  Marks  and  Gran  duo  ( Birds  of  a  Feather, The  New  Statesman )  starring  Adam  Faith  as  Frank  Carver,  a  self-made  Cockney  property  developer  who  forms  an  unlikely  relationship  with  po-faced  charity  worker  Tessa  ( Zoe  Wanamaker ).  I  wasn't  grabbed  by  the  concept  but  tuned  in  for  episode  6  because  it  featured  Arkie  Whiteley  as  a  solicitor  with  whom  Frank  has  a  one  night  stand  while  Tessa  is  away  in  Chad. She  appeared  again  a  few  episodes  later  when  Frank's  great  dockside  deal  went  south. Faith's  easy  charm  carried  the  series  but  I  still  wasn't  impressed  enough  to  stay  with  it  and  never  saw  any  of  the  subsequent  two  seasons.

Thursday, 17 May 2018

1005 Secret History

First  viewed : 28  November  1991

This  was  Channel  4's  answer  to  BBC2's  Timewatch, a  history  series  of  hour-long  documentaries  with  an  emphasis  on  suppressed  stories  from  the  past

Ratlines ( 28  November  1991 )  

The  first  episode  I  saw  was  a  timely  examination  of  the  role  of  the  Vatican  in  enabling  Croation  war  criminals, most  notably  the  brutal  dictator  Ante  Pavelic, to  escape  justice  at  the  end  of  World  War  Two. In  doing  so. it  provided  ample  justification  for  Serbian  reluctance  to  countenance  the  re-creation  of  a  Croatian  state. Another  part  of  the  programme  I  recall  is  the  friendly  links  between  Pavelic  and  the  papal  aide  Montini  who  later  became  pope  Paul  VI.

Wednesday, 16 May 2018

1004 Neil Sedaka in Concert

First  viewed : 12  November  1991

This  was  a  late  night  treat  on  BBC  One  , an  edited  broadcast  of  the  American  singer-songwriter's  recent  concert  at  Birmingham  Symphony  Hal , part  of  a  tour  to  promote  a   greatest  hits  compilation   which  ad  just  crashed  the  Top  10, his  first  appearance  in  the  Bitish  charts  since  the  mid-seventies. The  52-year  old  had  also recently  been  given  a  wild  card  appearance  on  Top  of  the  Pops.  Sedaka  was  in  good  voice  and  played  the  hits  with  gusto.

Tuesday, 15 May 2018

1003 Taylor and McMenemy

First  viewed : 9  November  1991

This  Granada  series  was  very  much  in  the  same  vein  as  Best  and  Marsh-the  Perfect  Match,  inviting  the  England  management  duo  to  share  their  football  nostalgia  although  the  host  was  Elton  Welsby  rather  than  Tony  Wilson . Unlike  the  earlier  series, I  couldn't  find  any  stills  or  footage, reflecting  a  collective  will  to  forget  about  the  ill-fated  reign  of  Turnip  Head   and  his  dubiously  qualified  buddy.

Two  things  stick  in  my  mind  from  the  show. One  was  being  asked  about  their   footballing  heroes  and  Taylor  picking  some  clogger  from  Grimsby  Town  in  the  fifties  of  whom  no  footage  survived  although  the  research  team   dug  up  a  photograph.

The  other  was  a  discussion  on  strikers. When  asked  for  their  nomination  for  best  striker , McMenemy  asked  for  a  clarification  on  the  criteria  then  said " until  you  mentioned  technique  I'd  have  said   Ted  McDougall". McDougall  was  a  prolific  goalscorer  in  the  lower  divisions  but  failed  to  impress  as  Frank  O  Farrell's  flagship  signing  at  Manchester  United . He  later  rediscovered  his  goalscoring   touch  at  Norwich  and  McMenemy's  Southampton. The  discussion  hinged on  his  poor  first  touch, McMenemy   describing  him  as  having  "ten  to  two  feet"  , and  singleminded  approach  to  goalscoring. Apparently  he  wasn't  happy  if  the  team  won  without  his  name  appearing  on  the   scoresheet.