Tuesday, 17 July 2018

1059 Missing


First  viewed :  24  September  1993

I'm  pretty  sure  I  had  a  look  at  this  shortlived  ITV show  which  had  a  similar  format  to  Crimewatch  but  featured  missing  persons  rather  than  criminals (  an  overlap  was  very  likely  I'm  guessing ). I  can't  remember  any  particular  case  though.

Monday, 16 July 2018

1058 More Auntie's Bloomers



First  viewed : Uncertain

Auntie's  Bloomers  was  one  of  a  number  of  new  vehicles  for  Terry  Wogan  after  the  demise  of  his  chat show. It  was  basically  a  BBC  version  of  It'll  Be  Alright  on  the Night  with  Wogan  a  less  irritating  Dennis  Nordern  providing  linking  commentary  to  a  parade  of  humorous  outtakes. I  particularly  liked  the  Rastafarian  rapper  who  walked  into  a  tree  mid-performance.

Sunday, 15 July 2018

1057 Harry



First  viewed : 18  September  1993

This  Saturday  night  drama  series  starred  Michael  Elphick  as  a  recovering  alcoholic  and  former  Fleet  St  reporter  now  running  his  own  press  agency  from  Darlington ( some  of  it  filmed  near  the  old  football  ground ) with  the  aid  of  photographer  Snappy  ( Ian  Bartholomew )  and  secretary  Alice  ( Julie  Graham ).  I  watched  the  bulk  of  the  first  season  without  really  warming  to  it. The  main  problem  of  course  was  that  it's  not  easy  to  love  someone  who  makes  their  living, at  least  in  part, documenting  "other  people's  nightmares". When  the  short-tempered  Harry  berates  Snappy  for  his  reluctance  to  take  pictures  of  a  motorway  pile-up  there's  no  other  response  possible  than  complete  contempt.

The  storylines  I  recall  are  :

  • Harry  going  to  prison  for  contempt  of  court
  • Harry  becoming  embroiled  with  the  nuclear  police
  • A  team  of  grave-robbers  potentially  facilitating  an  outbreak  of  bubonic  plague
  • A  story  about    a  group  of  student  prostitutes. Snappy's  discomfiture  during  his  "hands-on"  investigation  was  a  series  highlight.
 The  series  didn't  really  catch  on  with  the  public  although  it  did  run  to  a  second  season  in  1995  which  I  ignored. 

Saturday, 14 July 2018

1056 The Savage Paradise


First  viewed :  6  September  1993

More  wildlife  here. The  Savage  Paradise was  a  set  of  wildlife  documentaries  filmed  in  Africa. The  episode  I  recall  featured  a  pack  of  wild  dogs  in  which  the  film-makers  had  identified  a  particular  conflict  between  two  sisters  posing  a  particular  threat  to  their  cubs.

Friday, 13 July 2018

1055 Dinosaur of the Deep - Whale Shark


First  viewed  :  19  July  1993

This  early  evening  BBC 1  wildlife  documentary  looked  at  the  gathering  of  the  world's  biggest  fish - the  harmless, plankton-feeding  whale  shark - off  the  coast  of  Western  Australia. The  documentary  captured  a  nocturnal  feeding  frenzy  not  seen  om  film  before.

Thursday, 12 July 2018

1054 Kinnock : The Inside Story


First  viewed :  18  July  1983

This  was  a  four  part  documentary  about  the  career  of  the  recently  retired  Labour  leader,  made  in  the  wake  of  his  defeat  in  the  1992  general  election. Whether  a  failed  opposition  leader  really  deserved  four  50  minute  episodes  was   a  question  that  was  fairly  raised  at  the  time.

I  knew  the  producer  of  the  programme, Labour  hack  Simon  Buckby , from  university  and  we  didn't  get  on  to  put  it  mildly. I  wasn't  predisposed  to  like  this  as  a  consequence  but  it  was  actually  quite  good  as  Kinnock  was  prepared  to  give  an  honest  account  of  his  many  mistakes. The  latter  episodes  came  to  seem  like  one  extended  mea  culpa,   about  his  cowardly  failure  to  call  for  a  ballot  during  the  Miner's  Strike  despite  his  "utter  detestation" of  Arthur  Scargill, his  calamitous  mishandling  of  the  Westland  affair  in  the  Commons which  let  Margaret  Thatcher  off  the  hook  and  of  course  the  Sheffield  rally  when  he  forgot  he  was  a  politician and  "started  to  behave  like  a  rock  star".  I  remember  Dennis  Skinner  being  particularly  scathing  about  that.

Wednesday, 11 July 2018

1053 El Dorado


First  viewed :  9  July  1993

Terry  Wogan  must  have  been  laughing  his  socks  off  after  the  early  evening  soap  that  replaced  him  was  axed  after  one  torrid  year of  unceasing  bad  publicity. It's  second  only  to  Triangle  in  the  annals  of  BBC  TV  disasters. The  show  got  off  to  a  bad  start  with  audiences  reacting  badly  to  a  character  called  Bunny, a  middle  aged  slob  with  a  teenage  wife. It's  hard  to  believe  the  writers  really  thought  viewers   could  warm  to  a  near-paedophile  character. Added  to  that  were  too  many  inexperienced  actors  and  persistent  sound  problems  and  the  show  never  really  recovered.

The  ratings  were  actually  improving  when  incoming  Controller  Alan  Yentob   decided  to  cancel  the  show. I  decided  to  watch  the  last  one  out  of  sheer  schadenfreude.  The  only  thing  I  remember  is  that  the  show's  JR  character  Marcus  Tandy ( played  by  Jesse  Birdsall, the  one  actor  to  draw  positive  comments  from  critics )  reappeared  after  he  was  supposed  to  be  dead, yes  that  old  chestnut.