Wednesday, 20 June 2018

1032 Memories of 1970-1991

First  viewed  : September  1992

This  was  a  night  time  series  on  ITV  which  I  taped  for  a  while  but  then  abandoned. It  followed  the  same  format  as  The  Rock  and  Roll  Years ,  without  the  music  but  with  a  solemn  voiceover  from  Robert  Powell. Unlike  that  series,  which  had  full  access  to  the  BBC's  vast  news  archive,  this  was  tied  to  the   output  of  an  independent  news  agency  so  if  they  hadn't  been  on  the  spot,  the  event  simply  wasn't  covered  no  matter  how  significant.  Even  when  they  were  there,  the  footage  was  often  poor  quality. This  led  to  a  very  lopsided  analysis  of  the  period  with  obvious  gaps  and  I  eventually  got  too  irritated  to  continue  with  it. I  got  up  to  at  least  1979  which  featured  a  report  on  Torvill  and  Dean  practising  in  lieu  of  any  footage  of  them  actually  winning  the  British  Figure  Skating  Championship  for  the  third  time, an  event   so  obviously  on  a  par  with  Thatcher's  arrival  at number  10  and  the  Iranian  Revolution.

Tuesday, 19 June 2018

1031 Edinburgh Nights : Tubular Bells II

First  viewed : 4  September  1992

While  being  more  than  a  little  ambivalent  about  musicians  making  sequel  albums - and  Oldfield  was  probably  the  first  to  do  it  explicitly- I  think  I  did  catch  some  of  the  premiere  concert  which  was  broadcast  live  on  BBC  Two  from  Edinburgh  Castle. John  Gordon  Sinclair  performed  the  Viv  Stanshall  role  as  Master  of  Ceremonies, replacing  Alan  Rickman  who  did  it  on  the  album. Sinclair  also  stayed  around  to  do  the  Piltdown  Man  noises  in  the  appropriate  section.

Monday, 18 June 2018

1030 TV Hell: Trading Places

First  viewed : 31 August  1992

TV  Hell  concluded  with  this  ten  minute  feature  showing  embarrassing  turns  by  people    stepping  out  of  their  comfort  zone, usually  for  charity. It  was  good  to  see  Larry  Hagman  forgetting  his  song  lyrics  at  the  Royal  Variety  performance  again  but  pride  of  place  must  go  to  Tory  minister  David  Mellor  duetting  with  son  Sam  on  I'd  Do  Anything  from  Oliver.  Just  look  at  the  expression  on  Mellor  Jr's  face; he  knows  this  is  coming  back  to  haunt  him. 

After  a  wrap-up  from  Deayton  and  Merton, TV  Hell  came  to  an  end. 

Sunday, 17 June 2018

1029 TV Hell : Mainly for Men

First  viewed : 31  August  1992

The  next  TV  Hell  programme  was  the  first  broadcast  of  a  pilot  for  a  series  that  was  never  made. Dating  from  1969  and   presented  by  Don  Moss, it  was  a  prototype  Top  Gear   with  a  feature  on  car  innovations  and  an  item  on  shark  fishing. Those  were  dull  but  inoffensive; it  was  inevitably  the  rampant  sexism  that  grabbed  the  attention  starting  with  Moss's  observation  that  the  Venus  de  Milo  is  "a  little too  plump  for  me". You  then  had  celebrities  of  the  day  Paul  Jones, David  Bailey  and  George  Best  giving  their  unreconstructed  views  on  the  ideal  woman  and  a  musical  number  with  one  of  Moss's  "delectable  damsels"  doing  the  dusting. It  was  intended  to  be  a  late  night  programme  so  its  viewers  were  sent  to  bed  with  a  lingering  look  at  a  topless  girl  smoking  in  bed  to  a  bossa  nova  number. Priceless.     

Saturday, 16 June 2018

1028 TV Hell : Storm in an Egg-Cup

First  viewed :  31  August  1992

After  another  Victor  Lewis-Smith  insert, TV Hell  continued  with  Storm  in  an  Egg-Cup  , a  documentary  tracing  the  short  but  eventful  history  of  TV-am. ITV's  first  breakfast  operation  was  in  the  hands  of  Peter  "Jim  Callaghan's  son-in-law"  Jay  and  was  to  be  presented  by  the  so-called  "Famous  Five". Actually  it  was  the  Famous  Four  and  a  half  really  as  Michael  Parkinson, Anna  Ford, David  Frost  and  Angela  Rippon  were  joined  by  Jay's  mate,  dry  old  Panorama  reporter  Robert  Kee, hardly  a  household  name. Kee's  presence  on  the  sofa  indicated  the  catastrophic  mistake  in  Jay's  thinking, that  people  wanted  serious  news  analysis  first  thing  in  the  morning. Perhaps  in  his  Guardian-reading  upper  middle  class  world   they  did  but  that  audience  wasn't  going  to  give  them  the  numbers  the  advertisers  wanted. Jay's  infamous  "mission  to  explain"  was  doomed  to  failure  from  the  start.

Just  six  weeks  after  its  launch, Jay  was  bumped  by  investors  led  by  seedy  Tory  MP  Jonathan  Aitken. Ford  and  Rippon  were  sacked  for  protesting  about  Jay's  departure.  Kee  was  found  a  backroom  job  and  Frost  was  moved  to  the  Sunday  show,  leaving  only  Parkinson  to  present  alongside  Roland  Rat  as  the  station  went  downmarket.

Commercially  it  saved  them  but  there  were  further  problems  down  the  line  with  technicians  taking  union  action  against  the  later  chief  executive, hard-nosed  Aussie  Bruce  Gyngell. Despite  his  victory  in  that  struggle, the  station  lost  out  to  GMTV  in  the  1992  franchise  auction, drawing  that  rarest  of  things , an  apology  from  Margaret  Thatcher  which  Gyngell  was  quick  to  make  public.

Friday, 15 June 2018

1027 TV Hell : Hello and Goodbye

First  viewed : 31  August  1992

I  don't  recall  the  next  TV  Hell  programme  Credible  Credits, a  five  minute  slot  for  Victor  Lewis-Smith. As  I  didn't  like  him  I  may  well  have  taken  it  as  an  opportunity  for  a  pee  break.
After  that  was  a  20  minute  programme  on  TV  chat  shows,  presented  in  his  usual  insufferable  fashion  by  Danny  "I'm  cleverer  than  you"  Baker. At  least  the  clips  were  well  chosen,  from  Russell  Harty  getting  beaten  up  by  Grace  Jones  to  Jonathan  Ross  threatening  acid  house  guru  Tony  Hayter  for  splashing  his  suit,
My  favourite  was  the  one  at  the  end  which  showed  Keith  Allen  completely  losing  it  with  a  producer  during  a  Late  Show  discussion  on  situation  comedy. It  wasn't  very  smart  of  him  to  call  a  young  female  "dick  brain"  but  what  amused  me  most  about  the  clip  was  the  sight  of  Vic  Reeves  cowering  in  his  chair,  not  daring  to  intervene.

Thursday, 14 June 2018

1026 TV Hell : Nul Points

First  viewed : 31  August  1992

After  a  re-run  of  the  first episode  of  Triangle,  to  mark  its  selection  by  a  panel  of  critics  as  the  worst  ever  TV  series, we  were  on  to  another  soft  target, the  Eurovision  Song  Contest. This  documentary  gave  a  pretty  straight  history  of  the  contest  with  contributions  from  key  players  like  Katie  Boyle, Bucks  Fizz  and  Johnny Logan  although  surprisingly  the  DJ  contribution  came  from  Peel  again  rather  than  Wogan.