Tuesday, 20 February 2018

926 Traffik


First  viewed :  4  January  1990

I  didn't  catch  this  Channel  Four  drama  series   about  the  heroin  trade  first  time  round  in  1989  but  saw  it  all  on  repeat.

The  action  took  place  in  London, Germany  and  Pakistan  showing  the  impact  of  the  drug  on  various  lives. Bill  Paterson  played  Jack  Lithgow  a  Home  Office  minister  looking  to  combat  the  drug  trade  whose  efforts  are  undermined  when  his  daughter  Caroline ( Julia  Ormond  in  her  first  screen  role )  becomes  an  addict. British  policy  affects  decent  farmer  Fazal  ( Jamal  Shah )  driving  him  into  the  orbit  of  evil  drug  lord  Tariq  Butt  ( Talat  Hussain ). Butt's  main  European  distributors  are  German  businessman Rosshalde  ( George  Kukura )  and  his  English  wife  Helen  ( Lindsay  Duncan )  who  has  to  take  over  the  operation  when  her  husband  is  arrested.

It  was  a  tightly  plotted,  absorbing  drama  with  reasonably  happy  endings; Butt  quite  literally  gets  it  in  the  neck.

The  story  was  adapted  for  the  big  screen  in  2000  which  in  turn  inspired  a  2004  miniseries.

Monday, 19 February 2018

925 Cane Toads : An Unnatural History


First  viewed : 1  January  1990

We  move  into  the  nineties  now  with  a  wildlife  documentary  about  Australia's  cane  toads. The  film  was  made  in  Australia  where  it  was  a  very  popular  theatrical  feature  reflecting  the  country's  ambivalence  towards  the  animal.

The  species  is  only  native  to  the  Carribbean but  they  were  introduced  in  Northern  Australia  in  1935 ( as  featured  in  Fields  of  Fire )  to  control  the  cane  grub  which  was  devastating  sugar  crops. They  were  not  particularly  successful  at  that but  they  did  breed  very  successfully  and  have  had  a  significant  effect  on  the  ecosystems  of  Northern  Australia. They  also proved  very  effective  in  controlling  the  stray  dog  population  as  their  skin  contains  toxins  which  will  kill  a  dog  that  tries  to  eat  it. They  are  not  generally  dangerous  to  humans  and  have  been  used  for  a  free  trip  as  the  poison  is  hallucinogenic  in  moderate  quantities.

The  documentary  was  fairly  humorous  in  tone  while  not  avoiding  the  problems  posed  by  the  animals. 

Sunday, 18 February 2018

924 Eighties


First  viewed : 31  December  1989

I  said  goodbye  to  the  eighties  with  BBC  Two's  three  hour  musical  review  of  the  decade  largely  compiled  from  Top  of  the  Pops  and  Old  Grey  Whistle  Test  performances. It  was  intelligently  compiled  with  appropriate  segmentation  and  a  sense  of  humour  and  covered  most  of  the  best  stuff.

I  taped  the  whole  show  for  good  measure   and  occasionally  re-watched  it  in  subsequent  years, once  when  I  was  hosting  the Christian  Social  Group  while  my  parents  were  away in  1996  . I  only  ditched  the  tape  about  three  years  ago  deciding  that  keeping  music  on  VHS  was  now  pretty  pointless.

Saturday, 17 February 2018

923 Quiz Night


First  viewed :  Winter  89-90

We  now  enter  a  new  phase  as  in  December  1989  we finally  got  a  VCR. I  think  the  spur  was  Mum's  beloved  Beauty  and  the  Beast  being  rescheduled  in  a  late  night  slot. Apart  from  that, this  was  the  first  programme  we  regularly  taped.

This  was  a  nighttime  Granada  show  which  I  think  the  other  networks  took. It  had  a  simple  format. Two  pub  quiz  teams  competed  against  each  other, the  winners  going  through  to  the  next  round  until  we  got  to  a  Final. The  first  and  best  host  was  Ross  King  but  he  soon  passed  on  to  Ted  Robbins  who  didn't  seem  entirely  literate and  often  fluffed  the  questions.

It  was  during  Ted's  reign  that  I  auditioned  twice  for  the  programme. Both  times  it  was  set  up  by  my  friend  and  fellow  Dale  supporter  Mark  Wilbraham  but  we  didn't  make  it  through. The  second  time  Mum  was  on  the  team  and  admitted  that  she'd  be  nervous which  I  think  did  for  us.We  didn't  get  to  meet  Ted  but  I  did  see  Matthew  Kelly  signing  in  at  reception.

Stuart  Hall  then  took  over  and  the  set  was  revamped  to  look  like  a  pub  with  Hall  playing  the  avuncular  landlord. It  ran  until  the  end  of  1995.

Friday, 16 February 2018

922 First and Last


First  viewed : 12  December  1989

This  was  a  feature  length  drama  about  a  man  walking  from  Land's  End  to  John  O' Groats. Joss  Ackland  replaced  the  deceased  Ray  McAnally  in  the  main  role  as  Alan  Holly  a  retired  office worker  fulfilling  a  lifetime's  ambition. Tom  Wilkinson  was  one  of  the  family  members  tracking  his  progress. Along  the  way, Holly  meets  many  different  characters  without  really  communicating  with  any  of  them  and  it  seemed  like  a  collection  of  slice  of  life  vignettes  rather  than  a  unified  drama  although  Holly's  deteriorating  health  gave  the  later stages  a  bit  more  cohesion.

Thursday, 15 February 2018

921 House of Commons Live


First  viewed : 21  November  1989

I  watched  a  bit  of  this  TV  landmark. After  years  of  prevarication  the  Commons  eventually  allowed  in  the  cameras. The  MP  who  got  to  make  the  first  televised  speech, the  Tory  bully  boy  Ian  Gow, was  ironically  an  ardent  opponent  of  the  idea. I  remember  it  going  off  just  as  Paddy  Ashdown  was  starting  to  speak, the  other  party  managers  having  colluded  in  trying  to  stop  the  Liberal  Democrats  getting  any  airtime.

I've  occasionally  watched  debates  since  but  generally  wait  for  the  news  summaries  instead.

Wednesday, 14 February 2018

920 Walkie Talkie


First  viewed : Uncertain

This   unusual  Channel  4  chat  show was  made  by  Gallus  Besom, a  production  company  set  up  by  Muriel  Gray  after  making  her  name  on  The  Tube  and  The  Media  Show. The  fresh  spin  was  that  Muriel, a  keen  rambler,  would  interview  her  subjects  whilst  on  the  move  in  a  location  that  meant  something  to  the  subject.

The  series  kicked  off  on  21  November  1989  with  Muriel  talking  to  former  miners  leader  Arthur  Scargill. That  is  the  one  I  remember  but  I  have  the  nagging  feeling  I  saw  it  on  a  later  mid-morning  repeat  rather  than  on  a  Friday  evening.

Muriel  and  Arthur  went  for  a  walk  in  Worsbrough  Dale   near  his  base  in  Barnsley. It  was  a  very  amicable  encounter  and  what  struck  me  was  how  conservative  he  was  on  subjects  other  than  economics. The  way  they  were  following  had  been  laid  out  with  interpretive  panels  and  exhibits  explaining  the  industrial  history  of  the  area. Scargill  demonstrated  a  Fred  Dibnah-like  enthusiasm  for  this   and   was  having  none  of  it  when  Gray  sounded  a  sceptical  note  ( no  doubt  derived  from  Robert  Hewison ) about  the  value  of   the  heritage  industry.

I  think  there  was  only  one  series