Tuesday, 27 June 2017

721 The Gong Show

First  viewed : Summer  1985

This  influential  talent  show  certainly  brightened  up  tea  times  for  a  couple  of  months  in the  Countdown  slot  on  Channel  Four.

The  Gong  Show had  actually  been  cancelled in  the  US  five  years  earlier  so  we  were  watching  episodes  from  the  late  seventies. The  format  was  somewhat  similar  to  New  Faces  with  the  acts  performing  to  a   three-strong  celebrity  panel,  each  one  of  whom  had  the  ability  to  bring  the  act  to  a  close  by  striking  the  titular  gong  after  a  specified  amount  of  time. The  panel  were  reasonably  famous; Jamie  Farr  from  M.A.S.H.  seemed  to  be  on  a  lot  and  I  remember  seeing  Dionne  Warwick, looking  very  uncomfortable  once.

There  were  occasionally  acts  who  were  reasonably  talented  but  they  didn't  win  very  much. The  point  of  the  show  was  that  most  of  the  acts  were  absolutely  dire, just  begging  to  be  gonged. A  classic  example  were  Have  You  Got  A  Nickel  ( pictured  above ),  two  nubile  young  girls  in  hot  pants  whose  act  consisted  of  sitting  on  the  floor  eating  ice  lollies  suggestively. Amazingly, the  panel  allowed  them  to  complete  their  "performance".

The  first  shows  we  saw  here  were  presented  by  a  guy  called  John  Barbour  who was  your  bog  standard  oily  US  TV  host. He  left  early  on  and  was  replaced  by  the  show's  creator  Chuck  Baris  who  was  something  else. Leaning  back  with  his  eyes  closed  and  the  phoniest  perma-grin   on  his  face,   Chuck  took  insincerity  to  a  new  art  form,chiding  the panel  - "Aww,what  did  you do  that  for ?" - with  mock  horror  whenever  the  gong  was  struck.  I  remember  watching  the  end of  the  Racing  that  preceded  it  once  and  John  McCririck  gave  the  show  an  impromptu  trailer -
"Stay  tuned  for  that  Gong  Show. It's  tacky, it's  hideous  but  it's  also  hilarious. That  guy  who  presents  it  is  the  worst  human  being  in  the  world."
Quite  an  endorsement  when  you  think  about  it.

There  were  a  couple  of  repeat  acts  who  were  purely  there  to  feed  Chuck. The  Unknown  Comic  was  a  man  with a  paper  bag  on  his  head  who  bantered  with  the  host  and  was  occasionally  amusing. Gene  Gene  The  Dancing  Machine on  the  other  hand  was  an  overweight  stage  hand  who  shuffled  about  amidst  a  storm of  missiles  from  the  audience  while  Chuck  demonstrated   Forsyth-esque  dancing  skills  to  his  backing  track.

The  show  ended  here  when  Richard  and  Carol  returned  from  their  summer  holidays . A  pilot  for  a  British  version hosted  by  Frankie  Howerd  died  a  horrible  death  that  December  and  it  was  never  seen  again. Baris  died  earlier  this  year aged  87.


No comments:

Post a Comment