Wednesday, 31 May 2017

697 Screen Two / Screen One

First  viewed  : 3  February  1985

Screen  Two  and  Screen  One   were  actually  a  continuation  of  Play  for  Today  under  another  name  as  the   original  brand  was  controversially  laid  to  rest  in  1984. The  ones  I  recall  are

Knockback  ( Screen  Two  27.1.85  & 3.2.85 )

I  only  saw   some  of  the  second  instalment  of  this  two-parter  about  the  relationship  between  Sylvia ,a   lonely  middle-aged  woman  ( Pauline  Collins )  and  the  murderer  Alan  ( Derrick  O' Connor )  she  corresponds  with  while  he  serves  a  life  sentence. O' Connor  had  previously  been  very  good  but  very  typecast  in  thuggish  roles  ( eg. Out  ) and  this  role  allowed  him  to  break  out  and  show  his   versatility. Leslie  Grantham, not  yet  a  household  name, was   a  fellow  lag.   I  recall  the  very  last scene  when  Alan  gets  out  on  licence  and  takes  Sylvia  to  a  holiday  cottage. In  the  most  predictable  plot  development  ever, the  moment  they  cross  the  threshold they  frantically  shed  their  clothes  and  get  down  to  it.

Coast   To  Coast  ( Screen  Two  4.1.87 )

This  was  a  musical  comedy  thriller-cum-road  movie,  set  in  Northern  England  and  starring  Lenny  Henry  as  a  Scouse  DJ  and  John  Shea  ( best  known  for  playing  Robert  Kennedy  in  Kennedy )  as  an  AWOL  US  pilot  and  soul  fan. The  pair  set  up  in  business  as  a  mobile  soul  disco  but  get  drawn  into  a  counterfeiting  operation  by  small  time  villain  Pete  Postlethwaite  and  end  up  on  the  run  both  from  the  military  police  and  a  couple  of  gangsters  played  with  relish  by  Peter  Vaughan  and  George  Baker. Rising  star  Paul  Bown   was  also  in  it  as  a  comic  police  constable  and  Cherie  Lunghi  played  Shea's  love  interest.

Not  being  a  huge  fan  of  sixties  soul  music  myself, I  found  the  Shea  character's  obsession  with  it  a  bit  tiresome  but  there  was  a  lot  else  to  enjoy  particularly  their  trek  through  the  Lakes  and Yorkshire  Dales  where  I  could   pick  out  familiar  scenery  in  its  grey, wintry  finery.  There  was  also  a  lot  of  black  humour  particularly in  Bown's  scenes  when  dismembered  bodies  start  cropping  up.

The  licensing  headache  created  by  using  all  the  old  Motown  tracks  on  the  soundtrack  has  stopped  it  being  released  on  DVD  but  it  is  on  YouTube  at  the  time  of  writing.

Will  You  Love  Me  Tomorrow  ( Screen  Two  18.1.87 )

This  was  a  rather  affecting  story  despite  some  cavernous  plot  holes. Joanne  Whalley  played  Jackie  Rivers,  a  former  child-murderess  clearly  based  on  Mary  Bell, who  absconds  from  an  open  prison  ( plot  hole  number  one - she'd  never  have  been  placed  there )  with  short  termer  friend  Linda  ( Tilly  Vorsburgh ) . With  no  real  plan  in  mind, the  pair  fall  in  with  a  couple  of  young  blokes,  Sprint  (Phil  Daniels ) and  Sailor  ( Iain  Glen )  looking  for  ( unspecified ) work  in  gaudy  North  Wales  resort, Rhyl. Jackie  finds  some  brief  romance  with  Sailor  before  her  inevitable  apprehension. The   sub-plot  about  a   tabloid  hack  ( Peter  Wight)   on  her  trail  is  a  superfluous  waste  of  time . It  worked  because  of  a  tremendous  central  performance  from  Whalley  as  the  confused  innocent-of-sorts,  trying  to  make  sense  of  an  outside  world  which  isn't  what  she  imagined  it  to  be.

After  Pilkington  ( Screen  Two  25.1.87 )

This  was  a  black  campus  comedy  starring  Bob  Peck   as   James  Westgate, a  mild-mannered  Oxford  don  whose  obsession  with  childhood  sweetheart  Penny ( Miranda  Richardson )  lands  him  in  deep  trouble  when  she  asks  him  an  unusual  favour. Another  don, Pilkington,  has  gone  missing, and  she  knows  what  happened  to  him.  Her  husband , the  exceedingly  obnoxious   Derek ( Barry  Foster )  doesn't  and  that's  the  way  she  wants  to  keep  it. Great  performances  all  round  keep  it  convincing  as  the  plot  veers  towards  melodrama.

The  Impossible  Spy  ( Screen  Two  11.2.90 )

This  historical  drama  was  made  (  and  broadcast  in  America ) in  1987  but  for  some, presumably  political, reason,  it  wasn't  broadcast  in  the  UK  until  1990.  It  told  the  story  of  Eli  Cohen , an  Israeli  spy  in  Syria  who  was  so  successful  he  became  a  top  official  in  Syria's  Ministry  of  Defence  and  facilitated  Israel's  trouncing  of  Syria  in  the  Six  Day  War  0f  1967. By  that  time, Cohen  was  dead  having  been  publicly  executed  in  Damascus  for  his  trouble in  1965. Israel  has  been  trying  to  repatriate  his  remains  for  over  50  years.

John  Shea  played  Cohen  with  Eli  Wallach  featuring  as  his  boss.

Alive  and  Kicking  ( Screen  One  13.10.91 )

I  only  caught  a  small  part  of  this  one  with  Lenny  Henry  as  a  drug  dealer and  addict  faced  with  a  hard  choice  between   his  habit  and  family  life  and  Robbie  Coltrane  as  the  unconventional  social  worker  trying  to  get  him  straight  with  involvement  in  a  football  team.

Truly  Madly  Deeply  ( Screen  Two  1.3.92 )

This  was  made  in  1990  but  pulled  from  the  schedule  to  screen  it  in  arthouse  cinemas  instead  where  it  won  numerous  critics' awards. I  remember  some  guy  on  Radio  Four  devoting  his  whole  "Thought  for  the  Day"  piece  to  it. Directed  by  Anthony  Minghella it  starred  Alan  Rickman  as  a  dead  cellist  who  comes  back  to be  with  his  wife  ( Juliet  Stevenson ) because  she's  missing  him  so  much. I  watched  a small  part  of  this  orgy  of  metrosexual  tastefulness  when  it  came  to  the  screen  but  I'm  in  agreement  with  Ian  Hislop  and  Nick  Hancock  who  savaged  it  on  Room  101, the  latter  saying "I've  actually  seen  episodes  of  Star  Trek  where  I've  had  more  in  common  with  the  characters". The  play  was  broadcast  four  times  during  the  nineties  but  thankfully  seems  to  have  been  put  to  rest  now.

The  Law Lord ( Screen  Two  22.3.92 )

I  didn't  see  this  political  drama  when  it  was  broadcast  but  my  mum  taped  it  and  then  waxed  lyrical  over  it  so  I  felt  obliged  to  view it. From  what  I  recall, it  seemed  loosely  based  on  the  Thomas  Becket  saga. Bernard  Hill  played  a  corrupt  Home  Secretary  who  seeks  to  get  compliant  judges  by  manipulating  the  appointments  system. To  this  end  he  secures  the  elevation  of  his  friend  ( Anthony  Andrews )  as  a  young-ish  Lord  Chancellor  but  Andrews  goes  native  and  starts  throwing  spanners  in  the  works. Tom  Baker  was  also  in  it  as  Hill's  grinning  hatchet  man. I  thought  it  was  mildly  diverting but  Andrews'  eventual  assassination   was  taking  things  a  bit  too  far.

No comments:

Post a Comment