Monday, 28 March 2016

364 Omnibus

First  viewed  :  12  October  1978

This  is  another  one  to  get  the  Play  For  Today  treatment  with  individual  programmes  in  the  strand  being  added  to  the  post  as  we  come  to  them. Omnibus  was   the  Beeb's  long-running  arts  documentary  series, broadcast  from  1967  to  2003.

The  Record  Machine

The  first  one  I  remember  watching  was  an  examination  of  the  pop  music  business  featuring  players  like  John  Peel  and  Mickie  Most. The  only part  I  really  recall  was  footage  of  a  Radio  One  playlist  meeting  with  Dave  Lee  Travis  commenting  that  a  record  sounded  "very  Marshall  Hain" , a  comment  that  could  only  have  been  made  in  the  latter  half  of  1978.

David  Puttnam  ( 19  December  1982 )

At  this  point , Barry  Norman  was  the  regular  host  of  the  programme  and  this  edition  was  given  over  to  a  profile  of  Chariots  of  Fire  producer  David  Puttnam. The  only  bit  I  remember  is  the  account  of  his  difficulties  with  star  Dustin  Hoffman  when  making  the  film  Agatha.

Luck  &  Flaw's  Illustrated  Guide  To  Caricature  ( 26  July  1985 )

As  Spitting  Image  was  still  riding  high  in  the  ratings, its  creators  got  to  present  a  potted  history  of  caricature  going  back  to  the  eighteenth  century  cartoonist  James  Gillray. Steve  Nallon  was  on  had  to  present  Thatcher's  supposed  views  on  the  subject  as  well  as  contemporary  masters  like  Steve  Bell  and  Gerard  Scarfe.

George  Grosz - Enemy  of  the  State  (  8  May  1987 )

This  was  an  excellent  episode  about  someone  completely  unfamiliar  to  me. George  Grosz  was  a  satirical  cartoonist  , for  a  while, a  Communist , who  mercilessly  attacked  German  society  during  and  just  after  the  First  World  War  in  works  such  as  Pillars  of  Society . portraying  a  grotesque, corrupt  and  evil  world  which  he  eventually  fled  for  the  United  States. He  was  also  involved  in  the  nihilistic  art  movement  Dada .The  programme  told  the  story  in  dramatised  fashion  with  a  linking  narration   from  his  friend  John  Heartsfield  played  by  Mike  Gwilym. Grosz  was  played  by  Kenneth  Haigh.

The  Hackney  Story  (  17  July  1987 )

This  was  a  feature  on  the  architect  Rod  Hackney, a  pioneer  of  "Community  Architecture"  and  in  the  news  as  the  major  influence  on  Prince  Charles'  leftish  views  on  inner  city  regeneration  which  ruffled  a  few  feathers  at  the  time. Hackney  seemed  like  an  affable  guy. There  was  footage  from  a  public  meeting  where  one  of  his  supporters  told  a  sceptical  heckler  to  get  off  his  arse   and  do  something  for  himself  instead  of  moaning.

Rape : That's  Entertainment  ( 15  September  1989 )

This  programme  looked  at  the  depiction  of  rape  on-screen  and  the  arguments  around  it. It  featured  two  specially-filmed  sequences  with  Juliet  Stevenson  and  Michael  Kitchen  to  show  how  directorial  choice  can  alter  an  audience's  perception  of  the  act. 

Life  of  Python  ( 8  October  1990 )

This  documentary  about  the  hallowed  comedy  team  was  intended  to  be  shown  a  year  earlier  to  mark  the  20th  anniversary  of  the  first  broadcast  of  Monty  Python's  Flying  Circus. It  was  postponed  for  a  year  due  to  the  death  of  Graham  Chapman just  before  the  anniversary  date. Chapman  was  present  at  a  reunion  event  where  the  other  five  were  dressed  as  schoolboys  to  do  a  sketch  with  Steve  Martin but  could  not  take  part. The  Pythons  thought  the  sketch  was  dreadful  and  it  was  not  shown. Chapman  was  terminally  ill  at  the  time  and  footage  of  the  event  was  edited  not  to  include  him  giving  it  a strange  disjointed  feel. As  he  was  suffering from  tonsil  cancer,  he  could  not  do  a  voiceover  either. There  were  some  endorsements  from  US  fans  like  Martin, Dan  Akroyd  and  Chevy  Chase, all  at  the  start  of  the  programme  giving  the  impression  the  makers  regarded  it  as  a  necessary  evil   to  be  done  with  as  soon  as  possible.

1 comment:

  1. Had to look up who Marshall Hain were. Listened to the song and thought "sounds like the kind of safe pap DLT would go for" and five minutes later, I've totally forgotten how the song went...